老疫苗新用途 卡介苗或可防失智


接種卡介苗有助增強免疫能力,避免微生物入侵大腦造成失智症。

(綜合報導)研發超過百年的肺結核疫苗「卡介苗」,發現用於防止失智症上有驚人效果。雖然仍未經完整驗證程序,但免疫學者均表達樂觀看法。

1921年法國的醫師卡爾梅特(Albert Calmette)和獸醫介蘭(Camille Guerin),將研發的減毒結核病菌,注射在一名嬰兒身上,獲得驚人的免疫效果,自此這款命名為「卡介苗」的疫苗,已經拯救了數以百萬計人的生命。

而讓卡介苗研發者料想不到的是,百年之後科學家使用卡介苗來防止失智症的發生,一系列引人注目的研究顯示,卡介苗可以保護人們預防阿滋海默症(Alzheimer’s disease)。如果這些初步結果在臨床試驗中成立,它可能是我們對抗失智症最便宜、最有效的武器。

根據世界衛生組織(WHO)的數據,目前全球有5500萬人罹患有失智症,每年有約1000萬新病例, 而阿滋海默症占了60%至70%。阿滋海默症的特徵是一個名為β澱粉樣蛋白(amyloid beta)的蛋白質,在患者腦中堆積,進而殺死腦神經元並破壞細胞之間的突觸連接。這種β澱粉樣蛋白堆積成的團塊成因至今仍是謎。

通常人體年輕時我們身體的防禦能力可以防止細菌、病毒或真菌進入大腦。隨著年齡的增長,它們變得不那麼有效,這可能會使微生物找到進入我們的神經組織的方法。如果這種免疫反應發生在大腦,β澱粉樣蛋白是人體對入侵的細菌或病毒產生的短期防禦而產生,如果腦中名為小膠質細胞(microglia)的自體免疫細胞正常工作,應該能清除在留在大腦的 β澱粉樣蛋白。但在許多阿滋海默症病例中,膠質細胞似乎發生故障,引發廣泛的發炎,導致進一步的β澱粉樣蛋白堆積贈成神經損傷。

數十年來,學者的研究著重在增強腦中小膠質細胞清除β澱粉樣蛋白的能力,只有兩種新藥獲美國食品藥品監督管理局批准上市,似乎會減緩一些病人的疾病進展,但整體生活質量的改善通常是有限的,而且這些藥品售價昂貴。

卡介苗經過數十年的研究顯示,可能有令人驚奇和廣泛的好處,遠遠超出其原來的目的。除了保護人們免受結核病之外,它似乎也可以減少許多其他感染的風險。在最近的一項臨床試驗中,對比未接種卡介苗的病患,接種卡介苗的病患在接下來的12個月內發生呼吸道感染的可能性減少了一半。

另外在膀胱癌的患者上卡介苗也是標準治療方法,接種卡介苗的病患會觸發免疫系統移除逃過偵測的腫瘤細胞。

學者普遍認為,是因為個體接種卡介苗之後,與細胞因子生產相關的基因產生變化,啟動人體其他防禦機制的小分子,包括白血球。 因此身體可以更有效地應對威脅,無論是病毒或細菌進入身體,還是威脅失控生長的變異細胞。

接種卡介苗,通過增強機體的防禦能力,它可以幫助阻止微生物到達大腦。還可能促使大腦自身的免疫細胞更有效地清除澱粉樣β蛋白,而不會對健康的神經組織造成傷害。

動物實驗研究提供了一些初步證據。例如,接種卡介苗的老鼠大腦炎症減輕。這導致與相同年齡的其他小鼠相比認知有顯著改善,而其他老鼠的記憶力和學習力開始穩步下降。

耶路撒冷希伯來大學醫學中心(Hadassah-Hebrew University Medical Centre)的戈夫里特(Ofer Gofrit)在2019年和他的同事收集了1371人的數據,這些人是否在治療膀胱癌的過程中接種了卡介苗。在接下來的8年中,有接種卡介苗的病人,只有2.4%發展為阿滋海默症,而沒有接種疫苗的病人,有8.9%罹患阿滋海默症。

此後有多項相關的調查分析顯示,平均風險降低了45%。然而現有的報告,都只檢查膀胱癌病人,對普通人群幾乎沒有數據 。因為大多數人都是在童年時接種卡介苗,卡介苗的效力在幾十年後就會消失。 因此,還有待更大規模的統計數據來證實,卡介苗在防止失智症上的效果。



劉靜

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發佈時間:2024-02-27
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