高血糖細胞代謝障礙 當心失智症糾纏


糖尿病初期症狀不明顯,若驗出血糖高,應及早就醫,以免長期下來影響認知功能。

(本報綜合報導)過去我們注意到糖尿病與阿茲海默失智症的相關性,不僅新診斷為阿茲海默症的病人常合併有糖尿病問題,長期糖尿病患者也經常出現認知障礙,最後被診斷為阿茲海默症。

就因果推論而言,自然是糖尿病在先,失智症在後較為合理,但是一旦出現認知障礙,原有的糖尿病控制也越顯困難,進入惡性循環。就病理的機轉來看,腦細胞退化確實可能是細胞代謝障礙的一種表現,因此有人將阿茲海默失智症稱為第3型的糖尿病。

彭先生是一位72歲的退休公務員,這半年來經常剛講過的事情就忘記,一下子手機弄不見,一下子煮開水,忘記關瓦斯,同住的大兒子覺得不對勁,因此帶來記憶門診。

彭先生看起來有些疲態,反應略顯遲鈍,但應對還算是正常,他自己也不清楚為什麼最近變得比較健忘。我問他:「過去有什麼慢性疾病固定吃藥嗎?」他說:「我過去都很健康耶,沒有高血壓,我也沒很愛吃甜食。」他的兒子說:「我沒有印象我爸有過什麼問題,不過也沒做過體檢就是了。」

每次我聽到「血壓應該正常」或是「我沒聽過我有糖尿病」這類沒有數字又沒有確切時間點的回答,就會推測病人就算有,自己也不知道,畢竟高血壓和糖尿病多半沒有症狀,所以只要沒有檢查或測量過,多數人不會知道。

現場一驗,血糖竟然超過300!後續檢驗的糖化血色素也高到10,確定是糖尿病,至於認知功能的測試則顯示注意力不集中。我解釋給他們聽,糖尿病的常見症狀有多吃、多喝、多尿、體重下降,但最初的症狀可能非常不明顯,例如健忘或容易分心。糖尿病代表的是細胞利用血糖做工的能力出現障礙,呈現「罷工」狀態,真正的問題是細胞代謝,驗出來血糖高只是表象,真正要治療的是「懶惰的細胞」,不是「高血糖」。

我建議他的大兒子多陪父親去走走操場,快走到微微出汗或稍微喘的狀態,至少適時地「鞭策」一下全身細胞不要偷懶。

彭先生經過糖尿病衛教,注意飲食與運動習慣後,整個人精神變得好很多,至於未來是否會演變成失智症?目前難以預測,但是他絕對是高風險的族群。

很多人想知道,吃什麼藥能預防失智症?或是要不要趕快做個腦部核磁共振掃描?我的建議是追蹤血糖,也定期追蹤認知功能就好,過多的檢查有時候帶來的是雜訊,而不是必要的資訊。確實把能做的先做好比較重要。(作者為花蓮慈濟醫院神經內科部主任)



劉靜

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發佈時間:2024-02-20
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