紐約近9000遊民入住庇護所 居民極度恐慌
紐約近9000遊民入住庇護所 居民極度恐慌




(紐約二十一日電)無家可歸者的議題一直是紐約市的大問題,近年來還愈趨嚴重,在紐約市民的抱怨下,紐約市長白思豪 (Bill de Blasio) 也表示,他計畫要在五年內消除紐約市長期以來的無家可歸者的問題。不過,在不見改善的情況下,新冠肺炎疫情大爆發後,卻因為部分的無家可歸者從擁擠的庇護所,遷移住進曼哈頓的旅館和酒店(臨時庇護所),衍伸出更多問題,造成社會衝突。

根據《國家廣播公司》(NBC) 的報導,疫情期間,為了確保無家可歸者庇護所的安全,可以保持比較好的社交距離,約有13,000位無家可歸的成人(大部分是男性)被遷移住進酒店和旅館。這個遷移計畫,在曼哈頓上城和中城造成很嚴重的衝突。

流浪者湧入臨時庇護所 引爆居民衝突

上城被中央公園切割,分成上西城和上東城,這裡是富人豪宅區。這次無家可歸者遷移計畫在上西城出現大衝突。

《紐約時報》報導,上西城的盧塞恩酒店 (The Lucerne Hotel),在中央公園附近,住一晚要200塊美金,在八月,有283位無家可歸者入住這家酒店。在此之前(五月),已有無家可歸者住進這附近的三家酒店,現在約有730人。

在無家可歸者住進盧賽恩酒店的二天,當地居民就在臉書組成「追求街道安全的上西城人」 (Upper West Siders for Safer Streets) ,會員超過8,700人。會員們拍照收集了不少街道現狀,像是昏倒在人行道上、倒坐在餐廳的帳篷旁,有些人就開始自慰起來。

在上西城住了30多年的蓋瑞•科卡拉里 (Gary Kokalari) 表示,現在看到比以前更多吸毒或酒醉的人,很多人都很恐懼,害怕出門。

連性犯罪者也亂放 上西城富人區居民恐慌

也住在上西城的愛麗森•莫波格 (Alison Morpurgo) 表示,自從附近的三家旅館住進了好幾百位無家可歸者後,開始看見毒品和喝得醉茫茫的人,有些人還是性犯罪者。有時候,她早晨出門慢跑,會看到街道上有針頭。大家都看到這裡的改變,我們希望街道更安全,也希望這些人可以獲得服務與幫助。

住在上西城的貝利克拉里酒店 (Hotel Belleclaire) 裡的無家可歸者中,的確有幾位是有登記的性犯罪者,居民們感到非常恐慌。紐約市府表示,他們已經是庇護所的成員,所以依法有資格住在酒店裡。

可是,有一所小學就在這家酒店附近,難道市府不知道性犯罪者不得居住在學校附近的法律規定嗎?市府一定很清楚,不然,不會在被批評後,把一位性犯罪者遷移到他處。

市府和市府的「無家可歸服務部」 (Department of Homeless Services) 面對批評和抱怨,都有回應。

上西城的許多民意代表和居民抱怨:市府沒有事先通知他們,無家可歸的人要住進盧賽恩酒店。「無家可歸服務部」表示,因為病毒狂掃庇護所,所以四月起,開始大規模地遷移無家可歸者到臨時庇護所。根據市府的統計,有1,400人罹患新冠肺炎,104人死亡。現在,罹患新冠肺炎者僅剩個位數。我們當然可以事前和社區好好地溝通,再遷移無家可歸者到臨時庇護所,但是,根據數據,我們的緊急行動遏止了病毒的傳播,拯救了許多生命。

「追求街道安全的上西城人」的領導者妮可•梅茨格 (Nicole Metzger) 表示,她不反對住在無家可歸者的旁邊,但是,住在這裡的這群人中,有很多人有暴力背景,而「無家可歸服務部」又沒有提供足夠的安全保護,這造成一個不安全的情況。

市長團隊表示,五個行政區的旅館(臨時庇護所)都有提供服務。住進盧賽恩酒店的無家可歸者,是來自包厘街 (Bowery) 的庇護所,由一個提供藥物濫用和精神疾病治療的非營利組織「重新開始計畫」 (Project Renewal) 管理。該組織表示,這個酒店有50位服務人員,提供諮商、醫療和娛樂服務,有20名警衛駐守在酒店。

不過,似乎不是所有承接服務業務的機構都積極提供服務。一位曾為無家可歸的人對《國家廣播公司》表示,最近他離開了皇后區另一家非營利組織經營的一家旅館,在那家旅館,沒有服務人員來關心他們,他親眼目睹旅館周邊環境不安全的情況,而一走進大廳,就會看到那些男人幾乎都在吸毒,完全沒有人監督他們。走進浴室,就會看見一些人倒在一邊,看起來快死的樣子。所以,他很同情上西城的居民。

毒品投訴率急遽成長 政府稱犯罪率沒提高

紐約市政府「無家可歸服務部」的發言人表示,認定那些無家可歸的人都是毒蟲是不對的。不過,紐約市警察局說,自五月初,這些無家可歸者住進上西城的酒店後,有關毒品的投訴,在這個轄區增加了50%,不過犯罪率並沒提高。

然而,毗鄰盧賽恩酒店的知名法國小酒館,生意大受影響,因為誇張的煽動性言論,許多人擔心外出會被性犯罪者攻擊,雖然,盧賽恩酒店的老闆表示,目前住在酒店的無家可歸者都未犯案。

不過,若要說生意大受影響,商業區的曼哈頓中城,受創才嚴重,所以大火從上西城往下燒到了中城。

《紐約每日新聞》報導,紐約市政府的「無家可歸服務部」 所提供的資料顯示,在紐約市,有8,969單身無家可歸者被安排住進酒店和旅館,其中有5,400人被安排住在曼哈頓的32家旅館裡,而至少有3,000人都集中在曼哈頓中城(約34街至59街),而最新資料顯示,已增加到4,300人。當地居民對此非常恐懼,大量的抱怨湧進市府。

當地商會痛批政府只維護少數人生存

非營利組織「布萊恩公園」(Bryant Park Corp.) 和「34街商店夥伴關係」(34th Street Partnership) 的總裁丹•比德曼 (Dan Biederman) 表示,這個情況讓人們感到恐懼,他從來沒看過房東和房客如此激烈的意見。

地方生意代表38街的「時裝區聯盟」 (Garment District Alliance) 將一封有數十個商家和居民的簽名信交給紐約市長白思豪,表示:「自從在曼哈頓中城設置了很多臨時庇護所,犯罪率和反社會行為都急遽升高,公開吸毒和販賣毒品、喝酒、鬥毆、挑釁行為、乞討、口角不斷、隨地大小便、四處遊蕩等等,已成為這裡普遍的現象。在這些旅館變成臨時庇護所之前,情況可不是如此糟糕,現在已到了危機的程度。」

事實上,安排無家可歸者住進酒店和旅館,除了為了避免病毒傳播,拯救生命,也是沒有適合住所之下,而旅館業又因疫情完全沒有生意,於是利用酒店和旅館作為臨時庇護所。

紐約市政府的「無家可歸服務部」和提供無家可歸者的服務機構,與「紐約市旅館協會」(Hotel Association of New York City) 合作,被核准作為臨時庇護所的旅館,他們會支付每間客房約每天174塊美金。「紐約市旅館協會」會長維傑•丹達帕尼 (Vijay Dandapani) 表示,許多旅館非常感激這項合作計畫,因為已經完全沒有遊客了。

在疫情下,每個人都在求生存,如果一個政府的計畫,只維護了一小群人的生存,而造成社會的混亂不安,這絕對不是好的計畫。如果不趕緊修正計畫,未來將會有更多因疫情而產生的無家可歸者,屆時要如何因應呢?

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發佈時間:2020-09-22
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