棋斑水游蛇 吐血裝死 嚇跑掠食者


棋斑水游蛇會透過「裝死」抵禦掠食者,且表現越戲劇化,越不容易被吃掉。

(綜合報導)大自然的世界弱肉強食,不少動物為了避免危險,發展出獨特的防禦機制,近日有科學家研究發現,無毒的棋斑水游蛇會透過「裝死」抵禦掠食者,且裝死的表演越戲劇化,越不容易被吃掉,包含口吐鮮血、在身上塗抹糞便等。
根據《CNN》報導,最新發布於《生物學報(Biology Letters)》期刊的研究內容指出,研究團隊捕捉了263條無毒的棋斑水游蛇(Dice Snake),用手指捏住牠們,以模擬掠食者的動作,接著再釋放牠們,觀察棋斑水游蛇在面對危機時的反應,發現牠們大多數都會裝死,進行「奧斯卡級別」的演出,包含張大嘴巴一動不動、用糞便塗抹身體、口吐鮮血等。
塞爾維亞貝爾格萊德大學的兩位生物學家發現,棋斑水游蛇使用各種技術來欺騙捕食者,使其相信自己已經死亡。VukasIn Bjelica和Ana Golubovic在他們發表在《生物學快報》雜誌上的論文中描述了他們如何用手捕捉數百條蛇,以瞭解更多關於它們假死(DF)能力的信息,以及他們通過這樣做學到了什麼。
先前的研究發現,許多動物使用DF來暗示捕食者——假裝死亡可以誘使捕食者停止攻擊行為,讓獵物逃跑。就蛇而言,DF有時會導致攻擊過它的動物停止攻擊,直接走開。蛇經常被殺死但不被吃掉,因為它們被視為危險,而不是食物。
在這項新研究中,研究人員選擇將注意力集中在棋斑水游蛇身上,因為它們被譽為有效的DF生物。
Dice蛇是一種無毒的歐亞蛇,也被稱為水蛇。它們通常會長到一米多長。它們的顏色各不相同,往往生活在水邊,因為它們以魚類、青蛙、蝌蚪和蟾蜍為食。
眾所周知,這種蛇還會從泄殖腔分泌惡臭物質,以此來躲避捕食者。
為了進一步瞭解它們的測向能力,研究小組冒險進入貝爾格萊德大學附近的野外,捕獲了263隻。
研究發現,這263條蛇裝死的時間介於6到24秒,其中有28條演出「口吐鮮血」的橋段,在假死表演中屬於罕見情況,這類蛇的平均假死時間少了2秒,研究人員認為,這些鮮血是由於壓力荷爾蒙大量分泌,促使血壓上升造成;另外,有124條蛇在身上塗抹糞便,以降低掠食者的食慾。
然而並非所有的棋斑水游蛇都會裝死,別利查表示,被掠食者的行為取決於許多不同的因素,例如個體的性別、體溫、體型、年齡、腸道中是否有食物、雌性體內是否有卵等,目前尚不清楚每條蛇是如何「客製化」牠們的裝死演出。
為了瞭解更多關於蛇被捕獲時的反應,這對研究人員使用了幾種技術,所有這些技術都包括猛撲它們。有時蛇被抓在後腦勺,有時它們被抓在身體的其他地方。每次捕獲後,蛇都會被抱在地上或空中,仔細觀察30秒,看看它的行為。
研究人員發現,在可能的情況下,蛇傾向於用排泄物(許多動物死亡的跡象)和/或泄殖腔中的物質包裹自己。一些人還從嘴裡流出鮮血。他們中的大多數人也停止了活動,變得一瘸一拐。
研究人員還測試了蛇的決心,將幾個標本放在它們的背上,等待它們做出反應——大多數情況下,它們會等待研究人員離開。總的來說,他們發現那些使用所有DF工具的蛇往往在最短的時間內裝死,顯然是希望它們的技術能愚弄任何抓住它們的捕食者。

棋斑水游蛇的三種顏色變形。

劉靜

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發佈時間:2024-05-24
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