袋食蟻獸的火熱困境


熱浪中的冷汗

(綜合報導)在廣闊的澳洲野外,袋食蟻獸(Myrmecobius fasciatus)是一個有點古怪的小動物,全天候都在忙碌。這些有袋類動物就像動物界的太陽能板,儲存體熱如同沒有明天。但問題來了:他們的儲熱習慣可能正為他們設置了一個隨著地球變暖而加劇的燒烤問題。
想像一下,一隻袋食蟻獸站在一塊木頭上,炫耀著它的棕黑色皮毛和時髦的白色條紋,以及為嗅探白蟻而生的尖嘴——這是每個季節的時尚風格。這些家伙是唯一崇拜太陽的有袋類動物,當太陽出來的時候,他們會在土壤和腐爛的木頭裡尋找白蟻。但正如任何試過在人行道上煎蛋的人都知道,太陽太強烈有時候也不是好事。
現在,一項近日發表的讓人驚呼「天哪!」的研究告訴我們,當溫度達到23℃時,我們的袋食蟻獸朋友可能會開始過熱,速度比直射太陽光下的智能手機還要快。
這就像是處在石頭和熱浪之間!
你看,袋食蟻獸有一個巧妙的特徵,就是在陽光下曬太陽以節省能量,就像你的叔叔在家庭燒烤聚會中占據陽光充足的地方以「節省取暖費」一樣。但白蟻,他們的主食,有點像節食食品——熱量低,但抓起來也省力。所以,當氣候組織了一場熱浪派對時,袋食蟻獸就像是未受邀的客人,無法保持涼爽。
研究人員用熱成像相機扮演狗仔隊,已經在陽光下發現這些愛吃白蟻的時尚家伙有62%的時間在曬太陽。他們捕捉到袋食蟻獸在高達35℃的溫度下秀出自己的風采,這基本上就像是袋食蟻獸穿著毛皮大衣在桑拿房裡。

起早貪黑 只求吃更多白蟻

研究發現,在酷熱的日子裡,袋食蟻獸在陽光下的活動可能只能維持,像是後悔在家庭聚餐中開始政治話題那麼短的10分鐘左右。之後,他們冒著將體內溫度調高至40℃的風險。那比穿著毛衣的袋鼠還要熱!
但不要以為只要躲到樹蔭下就能涼快下來。哦不,這些有袋類動物(marsupials)還得承受來自炎熱空氣和地面的熱量 — 它就像在白蟻狩獵旋轉烤架中四面八方受烤。
那麼,袋食蟻獸該怎麼辦呢?他們可能會開始在一天中更早或更晚的時間出動尋找白蟻,以避開高溫。但如果溫度變得太過酷熱,他們可能就沒有足夠的日光時間來填飽肚子。而且,白蟻在天黑後不提供外賣服務,再加上晚上還有更多的天敵潛伏。
研究人員接下來迫切要解決的問題是,這種極端的耐熱性(或缺乏耐熱性)將如何影響袋食蟻獸的生存或繁殖。
所以,當我們見證這些時髦的小生物在溫暖的世界中航行時,我們被提醒,氣候變化不僅僅是讓我們人類調高空調。它還關乎確保我們愛吃白蟻、愛曬太陽的小伙伴們也能保持涼爽。希望袋食蟻獸能繼續搖擺它們的條紋,而不用流一滴汗。



劉靜

華人今日網改版啟事

發佈時間:2024-04-16
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