科學家找到關鍵基因 揭開左撇子之謎


美國歷屆總統中,每5人就有1人是左撇子,前總統歐巴馬也是 。

(綜合報導)人類為何會有「左撇子」、「右撇子」的差異?這個古老的謎題或許有了解答。根據發表在《自然-通訊》期刊上的一項新研究,罕見的遺傳變異和微管蛋白基因,可能與人類俗稱「左撇子」的左利手的形成有關。

在全球人口中,大約只有10%是左利手。究其原因,主要是因為他們的右腦半球對左手的控制較為優勢所致。而這種大腦不對稱現象,在胎兒時期便已存在,提示了其可能存在遺傳基礎。過去的族群研究也發現,某些常見的遺傳變異與左利手有密切關係,其中包括編碼微管蛋白的基因。

在這項研究中,研究人員分析了英國生物樣本庫中超過35萬人的數據,尋找與左右利手相關的罕見遺傳變異。研究結果發現,人群中因罕見編碼變異導致的左利手遺傳率不高,且不到1%。然而,研究人員也發現了一個名為TUBB4B的基因,在左利手族群中含有罕見編碼變異的可能性,比右利手族群高2.7倍。

TUBB4B基因負責編碼一種微管蛋白。微管蛋白(microtubule protein)是細胞骨架的重要組成部分,在細胞的形態和功能中具有重要作用。

這是首次發現TUBB4B基因與左利手之間的關聯,為進一步了解左利手的遺傳基礎提供了新的線索。研究人員表示,未來還需要進行更多的研究來進一步驗證這一發現,並確定TUBB4B基因如何影響左右利手傾向。

除了遺傳因素之外,環境因素也可能在左利手的形成中起著作用。例如,研究表明,出生前接觸高水平的睪酮可能會增加一個人成為左利手的機率。

此外,研究人員也檢視了先前已知會增加自閉症、帕金森氏症、阿茲海默症和思覺失調症風險的基因變異,試圖尋找是否也與左右利手傾向有關。初步發現,其中兩個與自閉症有關的基因DSCAM和FOXP1,或許也影響左右利手的表現,但仍待進一步研究證實。




劉靜

華人今日網改版啟事

發佈時間:2024-04-13
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