霸王龍為何前肢短?

(綜合報導)恐龍是始祖龍,是一大群倖存的動物,其成員包括鳥類和鱷魚。卡爾說,鳥類和鱷魚都傾向於群居,因此長龍的共同祖先也可能是群居的。
霸王龍留下了一些線索,表明它可能是群居動物。例如,根據2014年發表在《公共科學圖書館綜合》雜誌上的一項研究,在加拿大不列顛哥倫比亞省東北部,研究人員研究了三條平行的霸王龍軌跡,這表明這三種恐龍在向同一方向行進時走得很近。然而,目前尚不清楚這些軌道是在同一時間還是不同時間建造的,因此這些霸王龍可能不是一起行走的。
另一個線索是大腦大小與身體大小的比例。
與鱷魚和烏龜等聰明的現代爬行動物一樣,與體型相比,霸王龍的大腦很大。
卡爾說:「我的偏見是,霸王龍的行為可能很像短吻鱷和鱷魚,所以我們根本不應該期望它們像哺乳動物——它們太笨了。但對於爬行動物來說,它們很聰明。」
「我相信霸王龍媽媽會保護巢穴,也許會保護剛孵化的幼崽,這會在幾週或幾個月內消失,但它們根本不是哺乳動物。」
同時,卡爾說,對霸王龍大腦(大腦所在的地方)的分析顯示,這些恐龍有很大的嗅球,所以它們可能有很好的嗅覺。他們的視力也很好。
卡爾說,霸王龍看不到靜止的獵物,這是「完全虛構的」,這是1993年電影《侏儸紀公園》開始的神話。
2021年發表在《古生物學》雜誌上的一項研究發現,霸王龍可能在打鬥中咬了對方的臉,而打鬥並不是為了殺人,而是為了決定「獎品」的獲勝者,比如領地、配偶或更高的地位。然而,卡爾懷疑,在霸王龍頭骨上發現的許多面部損傷是瘋狂進食的結果,當時霸王龍可能靠得太近,在享用屍體時互相狙擊。
卡爾說:「歸根結底,臉上的咬傷是霸王龍群居的證據。」「你不能在遠處這麼做。」
霸王龍最具標誌性的特徵之一是它纖細的手臂(前肢)。古生物學家提出了這些短得離譜的附肢的各種用途,包括霸王龍用手臂交配、抓住或刺傷獵物,甚至掀翻三角龍。

霸王龍的牙齒和咬合力

霸王龍像刀片一樣的牙齒是鋸齒狀的,對獵物來說是致命的組合。幼年霸王龍有許多狹窄的牙齒;卡爾說,但隨著這些食肉動物年齡的增長,它們的牙齒數量隨著牙齒越來越大、越來越強壯而減少。他說,從數字上看,青少年可能有多達74顆牙齒,而成年人則有多達54顆巨大的牙齒。
霸王龍不斷地失去和長出新牙齒,所以在北美西部的化石遺址中發現霸王龍的牙齒並不罕見。
根據2017年的一篇論文,蘇霸王龍的咬合力高達34520牛頓。當觀察一顆牙齒施加的壓力時,2017年的論文發現霸王龍產生2974兆帕(每平方英吋431342磅),可以擠壓骨頭。
霸王龍最長的牙冠(牙齦線上的牙齒部分)為4.6英吋(11.7釐米)。

霸王龍是快還是慢?

霸王龍很兇猛,但速度不快。2021年的一項研究將恐龍擺動尾巴的運動考慮在內,發現霸王龍的首選行走速度略低於3英里/小時(5公里/小時),這比之前計算的4.5至6.7英里/小時的行走速度(7.2至10.8公里/小時,大約相當於典型的人類跑步者的速度)要慢。
然而,英國皇家獸醫學院進化生物力學教授約翰·哈欽森(John Hutchinson)此前告訴《生活科學》(Live Science),2021年的研究只考慮了尾巴的上下運動,而不是左右運動。哈欽森曾研究過霸王龍的速度,但沒有參與這項研究。
哈欽森說,霸王可能會奔跑——這意味著它的雙腳離開地面——並且可能達到10至25英里/小時(16至40公里/小時)的速度。然而,還需要更多的研究來支持這一點。

霸王龍有羽毛嗎?

沒有證據表明霸王龍長著羽毛。其他獸腳亞目恐龍——一組兩足恐龍,主要是食肉恐龍——也留下了羽毛化石,一些鳥腳類恐龍,甚至早期的霸王龍類恐龍Yutyrannus和Dilong也是如此。但化石並沒有顯示霸王龍身上有任何羽毛。
相反,保存完好的霸王龍遺骸——包括它們的脖子、軀幹、尾巴、腿和腳——表明它們有鱗。卡爾說:「它們大多是相當精細的鱗片。它們看起來就像穿著天鵝絨,鱗片很小。」

霸王龍聽起來像什麼?

我們不可能知道霸王龍的咆哮聽起來是什麼樣子,但我們確實有一些線索。卡爾說,例如,對其內耳結構的分析表明,霸王龍可能聽到了低頻噪音。這表明了兩件事:它的獵物,如鴨嘴龍和角龍,發出低頻聲音,或者霸王龍發出低頻聲音。或者兩者都是正確的。

霸王龍為什麼滅絕了?

大約6600萬年前,一顆10英里寬(6.4公里)的小行星撞擊地球。任何在小行星最初的衝擊波中倖存下來的動物都將面臨生態崩潰,包括破壞棲息地的火災、酸雨和塵埃和碎片衝入大氣層、阻擋太陽後的核冬天(儘管2023年的一項研究對漫長的核冬天持異議)。卡爾說:「由於太陽被云層遮擋,這些動物可能也經歷了體溫過低。因此,這將是一個非常慘淡的到期日。」



劉靜

華人今日網改版啟事

發佈時間:2024-04-13
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