加州結核病例再起 衛生官員發警訊


(編譯葉心嵐綜合二十六日電)加州結核病例再次出現增加趨勢,衛生官員呼籲高風險民眾和醫師提高警覺,因為具致命可能性的結核桿菌,可能潛伏在人體數年之久。

《洛杉磯時報》報導,根據加州公共衛生局,2023年加州結核病例較上年度增加15%,年度增幅創下1989年以來最高水準。1989年的結核病例通常也感染愛滋病毒HIV。

加州去年總共出現2113起結核病例,與新冠病毒(COVID-19)疫情爆發前相同。2022年至2023年間,65歲(含)老年人的結核病增幅最大。

結核桿菌引起的結核病主要透過空氣和飛沫傳染。洛杉磯縣結核病控制計畫主任Julie Higashi表示,與新冠病毒只需要幾分鐘就能被傳染不同,結核桿菌通常需要暴露在病毒下數小時,才會吸入足夠的致病細菌。

加州最常見的結核病例是潛伏性結核病患,他們在數十年前就染上結核桿菌,但不具傳染性,也沒有出現任何症狀。「然後發生某些事情,可能是年齡增長,免疫系統變弱」,Higashi指出。「然後就進展為急性結核病。」

但從另一方面來看,洛杉磯縣的結核病例,估計約18%是最近被傳染。

加州官員表示,2022年有13%結核病患者死亡,較2010年的8%提高。一般而言,加州每年逾200人死於結核病。

根據美國疾病防治中心(CDC),結核病影響人類的歷史久遠,在17和18世紀,結核病甚至占歐洲總死亡人數的1/4。但一直到142年前的1882年3月24日,科學家才宣布發現導致結核病的細菌。發現結核桿菌的數十年前,結核病被視為遺傳疾病,新英格蘭甚至認為結核病源自於吸血鬼。

一直到20世紀初期,結核病仍然是美國人口的主要死因之一。20世紀後期,世界各國政府在預防結核病方面有重大進步。根據CDC,居家環境改善,同住人口減少,降低結核病傳染風險,另外政府也積極推動控制結核病的計畫。到了1940年,結核病死亡率已經較20世紀初大幅降低,20世紀中期發展的結核病療法,更進一步降低死亡率。

1990年代初期以來,加州的結核病例開始下滑,但仍然奪走許多人的性命。

「不只發病中的結核病可以治療,潛伏性結核病也能治療,而且更容易治癒」,Higashi說。「需要的藥量更少,花費的時間更短。」

CDC估計美國有1300萬潛伏性結核病患,沒有任何症狀,也不會傳染病毒。如果不接受治療,約5%至10%會發病,然後轉變成具有傳染性,而且可能致命。

根據最新資料,加州人均結核病例最高的縣,通常在人口密集的海岸地區。以南加地區來說,人均結核病例最高的縣在洛杉磯縣(Los Angeles)、聖地牙哥縣(San Diego)、橙縣(Orange)和帝國縣(Imperial)。

衛生官員發現,2020年居家令促使結核病例顯著減少,但之後每年緩慢增加從4%增至5%,最後是2023年的15%。

加州人口第3多的橙縣,結核病例增加尤其顯著,2022年至2023年間大增20%;洛杉磯縣相同期間約增加4%。



劉靜

華人今日網改版啟事

發佈時間:2024-03-27
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