美首位亞太裔聯邦法官 劉成威辭世 享壽81歲

 

劉成威(Ronald S.W. Lew)

美國法律界的華人之光

全美首位亞裔聯邦法官劉成威(Ronald S.W. Lew)上月在洛杉磯逝世,享年81歲,受到華裔社區深切緬懷,社區追憶為人親切謙遜的劉成威,評價他為美國法律界的華人之光。
 
 劉成威1941年出生在洛杉磯體育館附近,在家中九個孩子中排行第三,他的父母開設洗衣店,一家人住在洗衣店後面的小屋裡,受到父親的鼓勵,劉成威開始攻讀法律,1964年劉成威從Loyola University畢業,1967至1969年入伍服兵役,1971年從西南法學院畢業。
 

1997年劉成威參加社區活動

談起攻讀法學院,劉成威說,「那時我並沒有投身法律界的熱情,而我父親希望我去Loyola讀書,這對我而言是一個挑戰。」他說,「我父母之所以鼓勵子女向法律界發展,原因在於早些年華人習慣自己處理問題,他們建立自己的組織,這樣可以保護自己,困在華人的小圈子裡,比如中國城。」
 
劉成威考取了律師執照後,本打算回到父親的店中繼續幫忙,但父親認為兒子應該自己出去闖天下,走出家門,於是劉成威找到了第一個工作,在洛杉磯市府檢察官辦公室上班。他回憶說,當時在父親的洗衣店工作了幾個月,有一天父親對他說,「你被解雇了。現在,去找個像樣的工作,你是個律師!」
 

1960年代劉成威曾在美軍服役
 
隨後劉成威翻開電話黃頁,去找所有和法律事務相關的電話,最後他找到了洛杉磯市政府律師辦公室。經過面試,他成為了市政府的一名律師。
 
劉成威在工作中發現,華人很少在法院或其他任何政府部門出現,他說,「這越來越是個挑戰,不僅對中國人,而是對所有公民來說,法律是錯綜複雜的,它涵蓋了生活的各個方面,很難瞭解清楚每個細節,但我認為不論我們在哪裡,做什麼,必須瞭解當地的法律,這樣才能避免麻煩。」
 

劉成威晚年訪問廣東老家(中華總商會提供)
 
由於劉成威傑出的工作,出色的社區服務,他聲名鵲起,1982年他被當時的州長布朗指派出任洛杉磯地方法院法官,1984年被提名成為洛杉磯高等法院法官,1987年2月2日被雷根總統提名為聯邦法官,國會參議院在同年5月7日通過其任命案,劉成威成為美國本土第一位亞太裔聯邦法官。
 
劉成威說,「成功律師的目標是成為法官,那些最成功的人才能當上聯邦法官,坦率地說,我如果按照原來的路走,也會發展得相當順利,我之所以接受挑戰,爭取進入聯邦法庭,因為那將代表華人的成功,如果我被任命為聯邦法官,所以我接受這個挑戰,看是否能做成。就是這樣的一個信念。」
 
劉成威去世後,南加州華人社區有意設立「劉成威紀念獎學金」,銘記這位華人法律界的傑出領袖。前聯邦上訴法院法官Elizabeth Baron、前聯邦第九巡迴法院法官Alex Kozinski、前聯邦中區檢察長楊黃金玉(Debra Yang)、前加州中區聯邦檢察官Terree Bower、前洛杉磯市長韓詹士(James Hahn)、前洛杉磯縣政委員安東諾維奇(Michael Antonovich)等均發文表示哀悼。
 
曾擔任劉成威法律助理的前聯邦中區華裔檢察長楊黃金玉表示,劉成威在事業上積極開拓進取,並鼓勵周圍的人成為更好的人和更好的律師,家庭上劉成威是一個熱愛家庭的人,對家人忠誠盡責。
 
和劉成威法官幾十年好友的前洛杉磯縣政委員安東諾維奇表示,「劉成威的才華和一絲不苟的工作態度,得到了不同政黨的兩位州長的認可」。
劉靜

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發佈時間:2023-06-05
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