老年人白天嗜睡? 恐阿茲海默症警訊


研究顯示 ,老人家白天打瞌睡,有可能是阿茲海默症的徵兆;睡的時間越長、次數越多,認知功能衰退得越快。

(綜合外電報導)是否發現家中長者在白天有嗜睡現象?千萬別輕忽了!最新研究顯示,早期阿茲海默症會讓老年人日間睡眠(或是打瞌睡)的時間增加,而且這種關係很可能有雙向關聯。

根據公開的全球疾病數據顯示,2019年全球有5740萬失智症患者,預計到2050年,這一數字將達到1.5億,其中有6至7成是因阿茲海默症引起的失智症,有人以「老年痴呆」來形容這種病症,對整個家庭影響極大,是21世紀主要健康挑戰之一。早先的研究發現,阿茲海默症通常在十幾年前就會出現十多種症狀,因此提早發現並尋求醫療協助,是減緩病情惡化重要的手段。

最近刊登在醫學期刊《阿茲海默症與失智症》(Alzheimer's & Dementia)網站上的一項最研究證實,老年人白天嗜睡,很可能是罹患阿茲海默症的早期現象,而且白天嗜睡會反過來讓阿茲海默症加速惡化,兩者間有相互促進的關係存在。

研究人員根據芝加哥Rush大學醫學院、一項長達14年的「老年與失憶研究計畫」(Rush Memory and Aging Project)中,1401名受調查者的數據分析,研究結果顯示,白天睡眠時間較長(超過一小時)或是次數較多(超過一次),罹患阿茲海默病的風險會高出40%。即便調整睡眠與生活規律、用藥與其他病症的因素後,白天睡眠與阿茲海默症的關係仍然存在。白天睡得長、睡的次數多,一年後認知功能會明顯變差;而認知功能變差時,一年後白天睡眠時間與次數都會顯著增加。而且這種現象會隨著年齡漸增而加速。

另一項去年發表在《自然-通訊》(Nature Communications)期刊上的大型觀察性研究則表明,中年時期的睡眠,與晚年發生失智間存在明顯的關聯。這項針對約8000名英國成年人所進行長達25年的追蹤研究發現,50至70歲長期睡眠少於每晚6小時的人,比起長期保持每晚7小時睡眠的人,在70歲以後的老年期罹患阿茲海默症的風險會增加30%。

這項研究也分析了可能影響失智風險的因素,結果發現精神疾病、心血管問題、代謝功能等慢性疾病都與中老年時期的失智症風險無關。夜間睡眠持續超過8小,也看不出與失智症風險之間有明顯關聯。

從追蹤訪查這種相關性研究來分析,這項還無法對睡眠與阿茲海默症之間建立因果聯繫,但數據卻能告訴我們: 睡眠對中年人的大腦健康很重要。未來的研究或許可以建議哪種睡眠習慣有利於預防阿茲海默症,在此之前,保持充足的睡眠顯然是安全而保險的做法。

目前除了遺傳因素之外,醫界對導致阿茲海默症的原因還不很清楚,也尚未發展出能有效治療且安全的藥物。不過近幾年來醫藥界大量投入財力與人力進行研究,已經有了不少成果,可以延緩病情惡化速度與減少相關併發症,醫療保險與社會照護機制也逐漸建立起來。平時留意家中年長者的睡眠狀況,對早期發現並尋求醫療協助仍有很大的作用。



劉靜

美國再生醫療集團

發佈時間:2022-09-24
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