最高法院:華州足球教練有權球場禱告


律師陪同高中美式足球教練甘迺迪(右二)離場。

保守派再勝

(華盛頓二十七日電)最高法院27日以6票對3票的多數結果,裁定華盛頓州一個學區侵犯了一名高中美式足球教練的憲法第一修正案權利,因為他在比賽後進行祈禱而丟掉了工作。

「對於宗教和非宗教觀點,憲法以及我們傳統最優秀之處是相互尊重和容忍,而不是審查和壓制。」大法官戈薩奇(Neil Gorsuch)在對「甘迺迪訴布雷默頓學區案」(Kennedy v. Bremerton School District)的多數意見中寫道。

最高法院表示,美式足球教練甘迺迪(Joseph Kennedy)的祈禱相當於私人演講,受到第一修正案的保護,不能受到學區的限制。

高中足球教練甘迺迪是一名基督徒,他因在球場50碼線上舉行賽後祈禱而受到譴責。甘迺迪起訴他所在的西雅圖地區雷默頓學區,學區指責他涉嫌鼓勵學生違反學校政策進行祈禱,並讓他休帶薪假。

甘迺迪從2008年開始擔任西雅圖地區公立學校布雷默頓高中足球的助理教練。受電影《面對巨人隊》的啟發,甘迺迪開始在每場比賽後在球場中心的50碼線上祈禱。隨著時間的推移,他的球員加入了他的行列,然後是對方球隊的球員和教練也加入了祈禱。

學區隨後提出讓甘迺迪在比賽前後在其它地方祈禱,或者讓他在其他人離開場地後在50碼線上祈禱,但他拒絕了,堅稱他將繼續他的常規練習。在另外兩場比賽繼續祈禱之後,學區讓甘迺迪休假。

當法官們在四月份聽取「甘迺迪訴布雷默頓學區案」的口頭辯論時,他們看到了兩個截然不同的事實陳述。

甘迺迪的律師在法庭上辯稱,解僱甘迺迪顯然違反了憲法,因為甘迺迪的行動只是「私人宗教表達」,而且學校「因為演講是宗教性的,所以採取了行動」。

學校的律師則稱,甘迺迪曾在校園內以他作為教練的有影響力身分領導了祈禱,公開展示他的宗教信仰,甚至對球隊的非宗教球員施加壓力。

大法官戈薩奇在週一的判決中寫道:「在這裡,一個政府實體試圖懲罰一個個人進行簡短、安靜、個人的宗教儀式,該宗教儀式受到第一修正案的自由行使條款和言論自由條款的雙重保護。」

大法官托馬斯(Clarence Thomas)和阿利托(Samuel Alito)分別提交了簡短的同意書。在他的多數意見中,戈薩奇大法官將案件與過去的案件區分開來,駁斥了此案件的結果會導致更多學校祈禱的觀點。

戈薩奇說,學生「沒有被要求或期望參加」,否認了一些家長擔心學生可能會感到「被脅迫」。戈薩奇寫道:「尊重宗教表達,對於自由和多樣化的共和國的生活是必不可少的,無論這些表達是在聖殿還是在田野上,也無論它們是通過口頭表達還是低頭(祈禱)表現出來。」




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發佈時間:2022-06-28
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