新冠病毒持續進化 降為季節流感?仍待觀察



(綜合外電報導)世界各國從努力抗疫、降低確診數字,轉為學習與病毒共存,大多數科學家都同意新冠肺炎將與人類同在數十年。值得一提的是,各界也期盼將「全球大流行」(pandemic)逐步降級成為地區性流行(Epidemic),甚至小規模的地方性流行(Endemic)。有許多人好奇,Covid-19究竟何時會成為「季節性流感」(見示意圖)?

根據哈芬登郵報(HuffPost)報導,流感通常會在冬季達到高峰,像是呼吸道融合病毒(RSV)、腺病毒等都是如此,美國疾病管制與預防中心(CDC)主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)指出,「未來新冠病毒也將成為季節性流感,只是現況還有待觀察。」

報導指出,大多數的季節性流感都在冬天最為活躍,可能是病毒在乾燥的條件下活性強;且天氣冷人們待在室內的時間也較長,人與人之間的接觸較密切。

流行病學專家諾伊默(Andrew Noymer)表示,「Covid病毒本質上已具有一定的季節性及可預測性,長遠來看,它會像流感一樣在冬季成為主要傳染病。新冠肺炎入侵至今未滿3年,還算是新的傳染病,也許10、15年後,成為季節性流感指日可待。」

「由於病毒還沒完全適應季節,除了在這些高峰季活躍,它也有相當的可能性進行水平傳播。」

諾伊默也提出反例,點出2項關鍵因素,不排除「永遠不會」成為季節流感的可能。一、人類可能重複感染;二、即使得到疫苗效力,也有很大機率會染疫或是自帶病毒傳播。他表示,這些不安定性會讓流行病變得複雜、抗體水平易受波動,使確診後康復的患者增加易感性。

流感感染途徑穿梭在人群間,經過突變、然後走向滅亡。反觀新冠肺炎病毒,它只會越演越烈,持續進化、傳播,不會像典型的呼吸道病毒來無影去無蹤。




劉靜

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發佈時間:2022-05-16
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