加州止付身心殘障津貼 大多為詐騙申請


(編譯葉心嵐綜合二十七日電)加州官員周四宣布,因為詐騙考量暫停給付的34.5萬張身心殘障津貼支票,幾乎全數申請都跟犯罪者有關,想要騙取州政府的錢。

《洛杉磯時報》報導,就業發展局(EDD)本月稍早宣布,已經停止支付與2.7萬名可疑醫師有關的34.5萬份保險理賠申請。周四EDD又再宣布,經過驗證後,只有485名醫師符合資格,代表98%的申請可能是詐騙。

EDD發佈新聞稿說,少數醫師並未詐騙,但身份遭竊;在與患者完成身份驗證後,將重新核發保險給付。

加州大部分身心障礙津貼申請並未受詐騙影響,州政府每周將繼續支付1.5億美元津貼。但EDD表示,有少部分合法申請人因為這次調查受影響,給付遭凍結。

從疫情爆發開始,EDD就成為詐騙集團目標,但大部分以失業救濟金為主。從2020年3月起,加州支付將近200億美元給詐騙罪犯,相當於疫情以來支付1800億美元失業救濟金的11%。

EDD並未說明,最近的身心殘障申請詐騙金額多少;也未說明有多少錢已經付給這些詐騙申請人。

加州官員已經努力解決詐騙的根本原因,安裝軟體協助驗證申請人的身份,再核發給付。現在,州官員也利用相同軟體,驗證與身心障礙申請有關的醫師身份。

但EDD在分辨詐騙與合法申請時遭遇困難。州政府在查清楚申請人身份之前,有許多合法申請也遭到止付。

州議員帕特森(Jim Patterson)指出,EDD的凍結給付,已經對真實申請人造成傷害,很遺憾他們花這麼長時間才解決。

給付遭凍結的席爾瓦(Alex Silva)說,他因為癌症治療不能從事貨車駕駛工作。他和他的妻子從11月開始靠著障礙津貼支票過日子,但只是過去薪資的一部份。

他說這些支票在12月突然停止支付,沒有任何解釋。這對夫妻因此失去他們的車險和電視和網路服務,因為他們負擔不起。席爾瓦說他的醫師已經向EDD他們的身份,但他們的支票還是沒有寄來。

「我們很害怕會失去住處」,席爾瓦說。「我們不知道下次會發生什麼問題,我們不知道要怎麼過活。」



劉靜

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發佈時間:2022-01-28
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