美媒體熱門話題:從南海打撈F-35C有多難?


英國墜海F-35B戰鬥機保存得相當完好。
(綜合報導)美國海軍25日發佈的最新聲明稱,「卡爾·文森」號發生「降落事故」的F-35C艦載戰鬥機已經從航母甲板邊緣落入海中。
如何搶在中國之前從南海打撈起這架高度機密的F-35C隱形戰鬥機成為美國媒體熱門話題。
落在南海的這架F-35能不能打撈出來呢?「打撈工作要與中國搶時間」,美國媒體很焦慮。
前美國太平洋司令部夏威夷聯合情報中心行動主任卡爾·舒斯特認為,美國海軍可能會在墜機發生的大概位置保留部分艦艇或軍機。他預測稱,美國打撈船抵達墜機現場需要10至15天,回收作業還需要大約120天。「具體取決於F-35C戰鬥機墜入海洋的深度」。
南海的平均深度超過1000米,在美國航母習慣演練的南海南部海域,水深更是超過3000米。根據美國海軍通報,目前「卡爾·文森」號航母已經離開事發海域,從這點可以判斷,事故海域的水深可能相當深,打撈難度相當大,不太可能在短時間內完成,因此美國航母才放棄了原地固守的想法,繼續其預定航行計劃。
美國「動力」網站26日稱,要打撈這架F-35戰鬥機,首先需要確定它的狀態。2019年日本航空自衛隊F-35A戰鬥機墜入太平洋後,美日雙方也曾以「防止中俄竊取機密」的理由,興師動眾地展開打撈行動,但最終一無所獲。
報道稱,除了2019年那次F-35墜毀事故海域的水深過大之外,當時該機是高速撞擊海面,機體解體嚴重甚至已經成為碎片,因此美國方面認定該事故洩露F-35關鍵航電設備等核心機密的可能性很小,因此才放棄了打撈作業。
而這次F-35C是在航母降落時衝出甲板邊緣墜海,由於速度相對較小,因此機體很可能保存完好。類似的情況可以參考去年英國一架F-35B戰鬥機從「伊麗莎白女王」號航母起飛失敗的案例。從該機後來打撈出海的照片上可以發現,整個機體保存相當完好。
因此,這次墜海的F-35C可能同樣保存完好,具備非常高的情報價值。美國這次表現得如此緊張,也就可以理解了。
「動力」網站稱,如果F-35C在落海時基本完好無損,很容易成為任何有辦法將其全部或部分打撈的「外國勢力的情報獎品」。「俄羅斯擁有一支規模雖小但能力很強的特種任務潛艇部隊,能執行深海打撈和水下間諜任務」,「中國主張幾乎整個南海都是其主權範圍,並經常批評美國在該地區的海軍和其他軍事活動,如果可能的話,對打撈這架隱形飛機當然也有興趣。」
那麼在深海中打撈這樣的飛機難度高嗎?報道提到,英國F-35B戰鬥機墜海後,英國政府出於類似的洩密擔憂,成功從海面下約1英里的海底將其打撈出水,基本保持了該機的完整性。
報道提到,要執行類似任務,需要專業的深海打撈艦艇以及可以支持此類任務的專用潛艇。2020年,美軍一架MH-60S「海鷹」直升機在沖繩附近墜毀,沉入水下19075 英尺(約6000米)的深海。去年,美國海軍動用了專業的CURV-21深水遙控無人潛航器,後者的最大作業深度可達20000英尺,最終將這架直升機完整地打撈出水。
據稱,這次打撈創造了世界打撈作業最深的最新記錄。
從這架「海鷹」直升機的情況看,它保存得非常完整,甚至讓美國軍方的事故人員也驚歎不已--哪怕是在海底6000米的水壓也沒有將其壓垮。因此美國海軍擔心這次墜海的F-35C,其實也不是沒有道理的。但正如美國專家所言,這次打撈費時甚久,即便美國海軍早已確定事故位置,但打撈團隊在2021年1月就抵達現場,但最終將直升機撈出水面,已經是3月18日的事情了。
從以上的打撈經驗可以初步判斷,在「防止洩密」的政治前提下,美國海軍一定要打撈這架F-35C的決心恐怕是非常大的,同時也具備相關能力。但從作業經過來判斷,這可能是一個相當長的過程,美國艦機未來將長時間在該海域執行監視任務,恐怕會持續擾亂南海安寧。



劉靜

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發佈時間:2022-01-27
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