美國就中國收集全球基因數據發出警告


中國基因企業華大基因集團在北京的大樓。該公司與中國軍方合作研發了一種新生兒基因測試,讓其能夠從全世界無數人身上收集信息。

(綜合報導)根據美國情報官員週五的報告,中國企業正在收集世界各國民眾的基因數據,這是中國政府和企業為建立全球最大生物數據庫而進行的一部分工作。

2019年在鹽湖城舉辦的RootsTech年度系譜研究活動上,人們23andMe的展位購買DNA試劑盒。

國家反情報與安全中心(The National Counterintelligence and Security Center)在一份新論文中表示,美國需要更好地保護關鍵技術,包括人工智慧、量子計算、半導體和其他與所謂生物經濟相關的技術。

中國和其他國家正在試圖主導這些技術,並使用各種合法與非法手段來獲取美國關鍵技術,反情報中心的代理負責人麥可·奧蘭多(Michael Orlando)表示,該中心是國家情報總監辦公室(Office of the Director of National Intelligence)的分支機構。

長期以來,美國私營部門一直是中國和其他國家試圖竊取美國技術和知識產權的主要目標。官員們聲稱,俄羅斯等國仍然是威脅,但中國的經濟實力使其成為最大威脅。

中國認為,在這些領域佔據主導地位將使其獲得經濟優勢,而美國也在此大力投資。人工智慧和機器學習有望徹底變革人類生活的許多方面,包括軍事行動。量子計算將使政府有能力破解當今最複雜的加密技術,而半導體不僅對計算機至關重要,對許多消費品也是如此。

但官員們現在也強調,技術與基因和生物研究的交叉部分是一個充斥競爭和間諜活動的領域。負責新興和顛覆性技術的國家反情報官員愛德華·尤(Edward You,音)表示,中國政府正在世界各地收集醫療、健康和基因數據。他說,建立最強大信息數據庫的國家將在未來流行病的治療研究上獲得優勢,而中國已經具備了這一優勢。

反情報中心援引了2019年《紐約時報》對中國使用基因檢測技術追蹤以穆斯林為主的少數民族維吾爾人的報導,稱北京有濫用基因數據的歷史。

愛德華·尤引用路透報導稱,中國企業華大基因與中國軍方合作研發了一種新生兒基因測試,讓軍方能夠從全世界無數人身上收集信息。2013年,華大基因收購了美國一家研究基因組學的公司,在美國站穩了腳跟。

情報官員稱,華大基因現與美國各地的衛生機構都有簽約與合作關係。該公司提供廉價的基因組測序,並可獲取基因組數據。去年,美國商務部處罰了該公司的幾家子公司,因為它們提供的基因分析被用於北京鎮壓維吾爾人的運動。愛德華·尤說,因此,一些美國民眾的基因數據可能會被「轉移到中國政府手上」。

反情報中心還強調了無錫藥明生物的投資,這家公司收購了輝瑞(Pfizer)在中國的一家生產廠,宣布在麻薩諸塞州建立一處生產設施,並在2015年投資了消費者基因檢測公司23andMe。「他們正在開發世界上最大的生物數據庫,」愛德華·尤在談到中國政府的行動時表示。「一旦他們掌握了你的基因信息,這就不是改個密碼那麼簡單的事了。」但23andMe表示,沒有必要擔憂中國竊取會其數據。

該公司的副總法律顧問傑奇·庫克·哈格蒂(Jacquie Cooke Haggarty)在一份聲明中表示,藥明生物在23andMe的投資未佔到1%,也從未得到過任何客戶數據。她說,從未有任何數據被分享給中資公司,也沒有任何投資者能接觸到這些數據。「我們所有的測試一直都是在美國實驗室進行的,」她說。該公司還表示,它將客戶姓名和聯繫信息與基因數據分開儲存。她說,該公司遵循最高加密標準,每天都會測試其防禦能力。

奧蘭多稱,他並不主張中美經濟脫鉤,但他也表示,該中心試圖警告企業與在北京政府嚴格控制下的中國企業合作的風險。「我們並不是告訴他們要脫鉤,但如果你想在中國做生意,就得聰明一點,」奧蘭多說。

儘管中國正在尋求各種各樣的商業數據,但最大的威脅在於,北京表示希望在未來幾十年內主導高科技產業。美國和歐洲官員長期以來一直表示,中國竊取知識產權,製造更便宜的產品,把西方競爭對手趕出市場,從而主導市場。例如,中國在太陽能板領域就遵循了這種模式。「這些技術至關重要,我們不能在這裡重蹈其他行業的覆轍,」奧蘭多說道。

近年來,聯邦調查局(FBI)和反情報中心已經就中國試圖竊取美國技術向企業和大學發出了廣泛警告。其中一些提議受到了質疑,特別是一些人認為,美國政府可能在試圖限制到美國高校深造的中國學生數量。

雖然美國政府可以審查中國企業對美國企業的許多收購案,但中國的其他投資更難以監管。奧蘭多聲稱,與中國企業合作的美國公司應當採取措施保護其數據。「這都是數據的問題,」愛德華·尤說。「我們必須了解這對於國家安全的影響。」



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發佈時間:2021-10-26
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