《全球之最》委內瑞拉馬拉開波湖 每晚閃電數千次



(委內瑞拉卡塔通博二十三日報導)位於委內瑞拉的南美洲最大湖馬拉開波湖是世界閃電首都。在卡塔通博河(Catatumbo River)注入這座湖的地點一帶高腳屋社區,空中閃電接連不斷(見圖),每年9月達高峰。

法新社報導,馬拉開波湖(Lake Maracaibo)保有全球閃電最密集地點的金氏世界紀錄(Guinness World Record)。根據美國國家航空暨太空總署(NASA)統計,當地每平方公里平均一年會出現233次閃電,整個湖區每晚閃電達數千次。

馬拉開波湖位在委內瑞拉西北部的佐里亞州(Zulia State),當地溼地社區因為閃電頻繁而吸引科學家和觀光客好奇。這裡的現象又被稱為卡塔通博「燈塔」,原因是數世紀以來,當地居民夜晚在湖中划船時要靠這些閃電光亮來辨識方向。

馬拉開波湖的閃電不打雷,一年約有300天晚上可欣賞到無聲的「閃電秀」,頻率在9月達到高峰。

在無雲的夜晚,當地閃電在空中打出各種圖案,橫跨整道銀河。觸目所及星星之多,不需要用望遠鏡就能觀察星座。

有些閃電速度之快,肉眼甚至來不及捕捉。有些閃電則以較悠閒姿態劃破天際,或是和其他道閃電相撞。

由於這裡幾乎全無光害,使得幾乎每晚都會出現的閃電秀看來更加壯觀。這樣的環境對天文觀察家來說是難得優點,卻也反映當地民眾艱困的現實生活。

這裡沒有輸電網路,僅有少數幾台還能用的發電機,但目前也都閒置,因為委內瑞拉經濟危機導致燃料匱乏。罕見光源則來自小型家用發電機發出微弱光芒,或是漁民手電筒發出的光線。

以往會來到佐里亞州欣賞閃電奇景的外國遊客,現在因為COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情和委內瑞拉經濟問題而不見蹤影。

40歲的當地女漁民羅梅拉(Marianela Romera)臉龐飽經風霜,使她看來比實際年齡老許多。她對這裡的閃電現象引起的科學好奇心無感,只說這些閃電能「讓我們知道要往哪走」。

美國國家航空暨太空總署指出,馬拉開波湖的獨特地理位置和理想氣候條件有助發展閃電風暴。這座湖緊鄰安地斯山脈(Andes Mountains)的一部分,夜晚當較涼的山風和湖上溫暖潮濕的空氣相撞,便會產生大量閃電。




劉靜

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發佈時間:2021-09-24
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