還剩7天!美政府關門倒數中


國會議員面臨龐大預算案待解決,民主黨呼籲參院共和黨人支持。

  (華盛頓二十三日電)白宮管理和預算辦公室(OMB)周四(23日)要求聯邦機構為美國關門的可能性作準備,白宮發言人莎琪 (Jen Psaki) 表示,此為例行作法,國會還有七天的時間避免政府停擺。

  OMB必須在七天前向各機構警告政府關門的可能性,因此這只是例行作法,不代表該機構的看法。對各機構來說,這代表下周可能要啟動一些關門計畫,包括讓公務員停止辦公。

  白宮首席防疫專家、美國國家衛生研究院(NIH)院長佛奇(Anthony Fauci)表示,疫情還在延燒,此時若遇到政府關門,時機可說再糟糕不過,「我們想要關閉政府,正是世界上疫情最嚴重的時刻,目前每天有14萬人染疫,2000人死亡。」

美國新一財政年度10月1日到來,兩黨國會議員均明確表態,希望在9月30日截止期限之前解決政府預算問題。財政部長葉倫近日一再警告,如果美國國會無法迅速提高或凍結舉債上限,聯邦政府將在10月某個時候發生債務違約,並造成廣泛的「經濟災難」。

美國國會正努力通過新預算,眾議院日前通過臨時撥款和債務上限法案,確保聯邦政府有資金運作到12月3日,並且暫停債限直到2022年12月,後者代表財政部可以繼續發債。目前此案在參院審議階段,但遭到共和黨人反對。

參院最快周一表決眾院版本的撥款和債限法案。共和黨參議員麥康納 (Mitch McConnell) 說,共和黨人將投票支持單純的短期預算法案,避免聯邦政府關門,但反對在法案中納入凍結舉債上限的措辭。

國會目前在瘋狂地趕超多個立法優先事項的最後期限,例如通過臨時資金法案,以避免聯邦機構關閉。還有對風暴和野火的災難援助,以及幫助阿富汗撤離人員發給額外資金等。美國試圖延長債務限額,以避免在期限前,造成違約。

民主黨正尋求通過基礎設施法案,同時在壓縮時間表內,完成價值數兆元的社會支出和稅收優先事項的一攬子計劃。

參院多數黨(民主黨)領袖舒默(Chuck Schumer)在記者會上說,「白宮、眾院和參院(民主黨)已就一個框架達成協議,該框架將為任何最終談判達成的協議埋單。」「每一位參議員發言都將留下紀錄,說明到底支持維持政府機關繼續開門運作並避免政府陷入債務違約,還是支持政府關門且任憑國家走上違約。」然而,民主黨人士坦承,共和黨阻撓之下,成功希望渺茫。

眼看下周便是9月30日期限,民主黨將把眾院通過為政府提供預算至12月的決議,先送參院審議,同時設法讓政府得以借款。政府運作所需要的預算經費都必須經由國會通過,從國防到教育等項目都包括在內,國會必須在下一個會計年度來臨之前通過政府預算

眾院議長裴洛西(Nancy Pelosi)說,「關於這些優先事項,我們核心小組可能是以10比1,或20比1的比例達成壓倒性的共識,但我們想確保協議最終能兌現。」民主黨眾議員已通過暫停舉債上限的決議,同意提供緊急預算,並呼籲參院共和黨人支持。



劉靜

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發佈時間:2021-09-24
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