尹航 走訪美西農村中國城 記錄早期華移民歷史

一位來自中國的女孩尹航(Evelyn Hang Yin),在過去兩年時間裡,走訪和記錄美國西部農村裡的中國城(Chinatown),尋找早期旅美華人的歷史,創作了「Until We Meet Again At A Softer Place」系列作品,其中包括一組攝影作品和一部紀錄片「So Long, My Early Friends」,她說,能以一個藝術家的身份去闡述一段歷史,去探討自己在其中的位置的經歷,並且讓更多人瞭解這些鮮為人知的中國城,是自己的榮幸,也是自己為之努力的動力和目標。

尹航說自己小時候一直不是成績最好的那個,但從小就有一個導演夢想,長大後來到加州大學伯克利分校學習政治和傳媒,在研究了各個國家的制度、寫了無數的論文之後,她發現自己所學的知識和所思所想,其實一直沒能找到最理想的表達方式,「傳媒專業的知識也更多是紙上談兵」,她說。

令她欣喜的是,在業餘攝影的過程中,她找到了一種全新的表達方式,「文字固然重要,但對我而言它們總是無法脫離書本上一行一行的框架。」她最終在洛杉磯加州藝術學院(CalArts)完成了藝術研究生(MFA)課程,從業餘攝影變成了專業攝影,也開始在攝影之外做起了裝置,拍起了電影。

過去的兩年多裡,尹航一直在走訪和記錄美國西部農村裡的中國城,她說,「大家或許對舊金山和洛杉磯,甚至紐約的中國城非常熟悉,但很多人不瞭解的是,在Central Valley和北加州的山裡,有很多曾經的華人聚集地,它們大多是華工19世紀中葉和末期淘金潮前後建立的,也是早期華人留下的重要歷史印記。不幸的是,許多中國城先後失火,或是因為人口流失而逐漸廢棄、拆除。正因如此,得以保留下來的中國城變得更加寶貴。」

她發現在Central Valley有一座小小的中國城,與其說是一個城,不過是一條唐人巷(China Alley),它位於Fresno東南大約四十分鐘車程的Hanford市,這座中國城最早可以追溯到1877年,中國人因為修建中央太平洋鐵路(Central Pacific Railroad)而來到了這裡,又因務農留了下來,他們建立了自己的宗祠(關帝廟)、學校、藥局、商店和賭場,在最艱難的「排華法案」時期仍然創造了一片屬於自己的天地。

尹航在150多年後來到了Hanford市,發現等待她的是一群年長的當地人,和他們數不盡的關於唐人巷的故事,尹航說,「疫情前我幾乎每個月都會從洛杉磯開三個小時去Hanford,和他們度過一個月一次的關帝廟開放日,傾聽他們各式各樣的人生故事,同他們一起展開文物的整理和存檔工作。」

從製片到導演,從劇本到攝影,尹航最終拍出了一部傑出又動人的紀錄片「So Long, My Early Friends」,內容則是關於她在美國西部的農村尋找早期華人歷史的旅程,與之相呼應的是一系列靜態的圖像,將這段旅程中的片刻定格。攝影作品和紀錄片共同組成了「Until We Meet Again At A Softer Place」系列作品。

尹航用相機記錄這些中國人曾經到過的地方,和自己在百餘年後重新踏上這片土地的意義,她說「我試圖在鏡頭裡捕捉我和前輩們共通的文化和語言,我們與土地的連接,以及它們在人的遷移過程中或是被消磨、或是被再發掘的多重發展維度。對我而言,我能以一個藝術家的身份去闡述一段歷史,去探討我在其中的位置的經歷,並且讓更多人瞭解這些鮮為人知的中國城,是我的榮幸,也是我為之努力的動力和目標。」

尹航的這組作品獲得了Allan Sekula Social Documentary Fund的資金支持,去年分別在Los Angeles Municipal Art Gallery的「Archive Machine」和New Wight Gallery的「Once More, With Feeling...」展映。

去年下半年她獲得了Visual Communications的Armed With a Camera Fellowship,並會在明年的洛杉磯亞太電影節(Los Angeles Asian Pacific Film Festival)上展映她的一部短片。

另外,在接下來的四月和五月,她分別會在洛杉磯小東京的LA Artcore和Pomona的Progress Gallery參加群展,她和合作夥伴Vinhay Keo共同策劃的展覽「The body is a blade that sharpens by cutting」將於九月在華埠的Fellows of Contemporary Art開幕。

尹航說,自己繞了一圈,終究拍了電影,圓了自己兒時的夢想,「在藝術創作的時候,限制我的只有我的雙手和想像力,而不再是來自語言或者數字的禁錮。我仍然寫作,卻也逐漸將文字轉化成藝術的一種媒介,而不是我唯一的表達方式。」

尹航說自己抵達藝術的過程,幾乎是一個尋找自我的過程,在不斷的試錯之後,終於找到了一個適合自己的表達途徑,一種實現自我價值的方式。

談到在洛杉磯的學習生活,尹航說很珍惜在洛杉磯打拼這幾年間所學到的創作思維,不僅專注於技巧,更重要的是作品的內容和思想,往往也更勇於打破傳統,創造出更具實驗性的作品。她說,在美國的學習氛圍,很大程度上鼓勵自己挑出舒適圈、尋找途徑表達自己,讓自己看到生命的多樣性和人生無限的可能性。

對於未來規劃,尹航說將繼續用藝術創作的方式,去探尋中美兩片土地之間的文化連接,並希望拓展自己現有的創作方式,從攝影轉向更多元的魅力,例如電影、雕塑、裝置藝術等。

同時她也打算繼續往教育方面進軍,她現在在洛杉磯的Las Fotos Project教課,希望用自己所學的知識,為更年輕的藝術家們提供一個平台。

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發佈時間:2021-03-15
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