李伯岳 影評網爛番茄創始人 分享連續創業故事
李伯岳 影評網爛番茄創始人 分享連續創業故事

他賣過電腦部件,做過網站設計,還因為忙著創業,花了十年時間才從伯克利大學畢業,他睡了六個月辦公室,帶領公司從網絡經濟泡沫中成功生存,他一手創建了六個公司,其中包括全球最受歡迎的影評網站「爛番茄」Rotten Tomatoes,他就是加州土生土長的華裔男生李伯岳(Patrick Lee)。

「爛番茄Rotten Tomatoes」是目前全球最受歡迎的影評網站,以提供電影、電子遊戲及電視節目的相關評論、資訊和新聞為主,這個網站背後的創始人,是個年輕的加州華裔男生李伯岳(Patrick Lee),10月14日他將受第四屆台美電影節邀請,在線上工作坊「電影資金幕後揭密」中分享他的故事。

李伯岳說,自己是個連續創業者,從在加州大學伯克利分校讀書時候開始,自己一手打造過六個公司,爛番茄是他的第三個創業公司。他說,最開始自己團隊在做一個設計工作室,然後工作室的創意總監無意中看到了電影海報,就想到,電影海報永遠只會呈現好的評價--如果影評人喜歡這個電影,電影公司就會在海報上印影評人的好話,但如果影評人批評這部電影,那麼電影公司就會胡亂摘取一些別人的好評印到海報上。

所以他們想要改變這件事,把影評人的真實評價,無論好壞,都呈現給人們看。爛番茄網站的名稱,是因歌舞雜耍表演時期觀眾在演出不佳時會往舞台上扔擲番茄和其他蔬果而來,爛番茄的工作人員會搜尋各網站上刊載的特定電影或遊戲評論,不論是業餘或專業的,一旦搜尋到之後,工作人員使用整合資料來決定評論是正面(「新鮮」(fresh),以一個鮮紅的番茄作為標記)或負面(「腐爛」(rotten),以一個綠色被砸爛的番茄作為標記)。

網站會追蹤所有的評論內容(一些主要的大型電影約能達到250篇)以及正面評價的比例。若正面的評論超過60%以上,該部作品將會被認為是「新鮮」(fresh)。相反的,若一部作品的正面評價低於60%,則該作品會被標示為「腐爛」(rotten)。

李伯岳說,在爛番茄早期,大家還是做著玩的,所以最早收錄的一部電影之一就是「尖峰時刻」,因為團隊一個聯合創始人是成龍的大粉絲。但是這個網站慢慢受到了越來越多的關注,許多想看電影的民眾,都會參考這個網站,例如蘋果iTunes Store和Google Play電影也會加以評價鏈接,以便民眾參考。

在皮克斯動畫推出了「蟲蟲特工隊 A Bug’s Life」這部電影時,爛番茄的流量暴漲,分析發現,原來皮克斯內部的人在爛番茄上創建了這部電影的頁面,然後把鏈接發給了皮克斯內部的所有人,皮克斯的人一直在刷新,期待看到影評人對這部電影的評價,引發了流量飆升。至此之後,爛番茄的名聲慢慢就出去了。

然而和所有的創業公司一樣,爛番茄的成功也有運氣部分,比如融資,李伯岳說,2000年1月爛番茄完成了融資,沒想到兩個月後,股票市場突然崩盤,互聯網泡沫破裂,其中一個投資人還因為科技泡沫破裂的事而撤回了投資,團隊不得不裁員應對經濟危機,整個團隊從20多人裁員到了7人,不過團隊給了每位被裁員工一些期權,這樣團隊的人不至於顆粒無收,並且還提前和團隊的人說好裁員的消息,讓他們找到工作後再結束合約,這樣每個人都有了安全過渡期。

但這還是不夠,幾位創始人都自動減薪了,李伯岳甚至沒有拿一分錢薪水,搬出了公寓,拿了睡袋睡在桌子下,睡了六個月。

幸好還是撐過去了,並且慢慢恢復,團隊增加到了10個人,並且專注於三個方面的增長:流量,收入和品牌。如果一件事不對至少一項有幫助,團隊就不會去做。在流量方面主要依靠SEO和口碑,爛番茄的Alexa排名一直是前1000名,如果是夏季或者奧斯卡前夕,甚至會更高。

同時爛番茄還增加了非常多的功能,比如訂閱郵件,論壇等,還有用戶評價網站,甚至進入了遊戲點評領域。就這樣,開源節流,公司實現了收支平衡。

在盈虧平衡一段時間後,團隊決定出售爛番茄網站,因為當初創立爛番茄的時候,團隊成員都是大學畢業生,但慢慢地大家想要做一些不同的事,賣掉網站後,李伯岳在大陸待了3年,又到香港待了6年,在香港和影星吳彥祖一起創立了「Alive not dead」,讓明星可以接觸到粉絲。

雖然公司後來幾經轉手,但李伯岳說爛番茄初創團隊還是像一個大家庭一樣,他後來創立了自己的遊戲公司,另一位創始人在廣州微信團隊工作,其他人也進入了蘋果、暴雪等公司工作。李伯岳說,自己的經驗是,「做一些你愛做的事,和你愛的人一起」,他認為好運和時機都極其重要,有些人沒有成功,是因為差一點運氣,同時成功的人也不見得比別人聰明多少。

李伯岳還給很多像他一樣熱衷創熱的年輕人建議,大學是最好的尋找創業夥伴的地方,像Facebook、Google、Yahoo和PayPal這樣的公司,都是大學時的夥伴們創立的。李伯岳說,「現在的人關注點大多在於數字、錢,他們想成為扎克伯格是為了錢,而不是為了創立一個像Facebook一樣的公司。至少我們創業的時候,我們更在意產品,我們想要的是做出厲害的東西。」

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發佈時間:2020-10-13
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