「准航母」失火後 美軍太平洋部署全亂了
「准航母」失火後 美軍太平洋部署全亂了



(綜合報導)美國海軍「好人理查德」號的大火已經持續燃燒了超過40個小時。此次事故對於本來兵力就捉襟見肘的太平洋艦隊而言,無疑是雪上加霜。
美媒分析稱,美國海軍本來計劃將包括「好人理查德」號在內的四艘兩棲攻擊艦改裝成「准航母」,搭載更多的F-35B戰機在印太區域值班,以彌補「航母真空期」。
而這場大火徹底打亂了美軍的部署節奏。在失去「好人理查德」號航母以後,美國海軍可供部署在印太地區的兩棲攻擊艦兵力會更少。
據美國「防務新聞」網站7月14日報道,7月12日早上8點,美國海軍加州聖地亞哥基地停泊的「好人理查德」號兩棲攻擊艦(LHD-6)發生爆炸後起火,火災持續了超過40小時,直到發稿時,火災也沒有被撲滅。
此次火災對「好人理查德」造成了極大的破壞。大火徹底破壞了車輛甲板和部分機庫和生活區域,將前部艦島艙室燒穿,前桅桿也被燒塌。同時大火也燒穿了多處甲板。由於滅火用水注入過多,該艦一度出現橫傾。目前,美國海軍沒有透露動力艙的損毀程度。
大火也對艦體造成了結構性破壞。第三遠征戰鬥群指揮官,海軍少將菲利普·索貝克13日告訴記者,在大火中,船體內部的溫度達到了1000攝氏度,在這個溫度下,鋼鐵的結構強度顯著下降。
儘管美國海軍官方宣佈要修好「好人理查德」號兩棲攻擊艦,但是很多人認為,長達數十個小時的火災已經對該艦造成了永久性的損壞。退役驅逐艦艦長,防務咨詢師傑裡·亨德裡克斯告訴「防務新聞」說:「我想她已經完了,沒有人會認為『好人理查德』在經歷如此高溫炙烤和火災以後還會沒事。」
對於火災造成的影響,「防務新聞」援引專家的話表示,「好人理查德」號兩棲攻擊艦無論是徹底焚燬,還是承受重大損失以後返廠大修,都將對美國海軍未來的五代機前沿部署計劃造成了重大打擊。
近年來,由於美國海軍航母部署出現常態化「真空期」,加上美國海軍「尼米茲」級航母和F-35C艦載戰鬥機的整合工作並不順利。美國海軍需要在印度-太平洋和中東等重要地區常態化前進部署一艘配備F-35B戰機的兩棲攻擊艦,以維繫美國海軍五代機投送能力。
自去年年末以來,搭載F-35B的兩棲攻擊艦頻繁在我周邊海域亮相,去年秋天,美國海軍在兩棲攻擊艦「美國」號上裝載了多達13架F-35B,並投入到印度-太平洋地區執勤,彌補去年年末航母缺失帶來的「航母真空期」。當時的海軍部長斯賓塞曾經表示,「美國」級兩棲攻擊艦最多可以容納20架F-35B戰機。
今年4月份,在「羅斯福」號因為疫情爆發撤離戰鬥以後,「美國」號兩棲攻擊艦曾經一度搭載F-35B戰機,來中國南海海域值班。
美國海軍目前擁有8艘「黃蜂」級兩棲攻擊艦和2艘「美國」級兩棲攻擊艦,其中一艘「美國」級兩棲攻擊艦「的黎波里」號2017年下水,即將在今年服役。不過,不是所有的兩棲攻擊艦都具備部署F-35B戰機的能力,目前只有「美國」級兩棲攻擊艦具備部署F-35B戰機的能力。
按照美國海軍的部署規律,美國至少需要4艘能夠搭載F-35B的兩棲攻擊艦:一艘向前部署,一艘處於高度準備狀態,以應對緊急情況,一艘進行維護,一艘進行檢修。而由於F-35B等新型戰機帶來的不確定性,美國海軍可能需要五艘兩棲攻擊艦,才能隨時有至少一艘可以值班的兩棲攻擊艦。
為了達到這一目標,美國海軍計劃改裝4艘「黃蜂」級兩棲攻擊艦,使其能搭載F-35B戰機。美國海軍於2018年授予了通用動力公司、國家鋼鐵和造船公司一份價值2.19億美元的現代化改修合同,用於改進4艘「黃蜂」級兩棲攻擊艦。「好人理查德」號是改進計劃中的第3艘,已經已經在船廠中升級兩年。
由於火災已經對「好人理查德」號造成了不可恢復的損失。美國海軍目前能夠攜帶F-35B戰機的兩棲攻擊艦隻剩下3艘正在船廠改進當中的「黃蜂」級和兩艘「美國」級,這影響了美國海軍的全球投送部署。
傑裡·亨德裡克斯表示:「我認為此次事故將產生巨大影響。為了改裝F-35B『好人理查德』已經在船廠中升級了兩年。這艘船至少還有8年艦齡,所以它是我們未來8到10年太平洋作戰部署計劃的核心。此次失火事件將產生巨大的影響。」
退役潛艇艇長、哈德遜研究高級研究員布萊恩克拉克((Bryan Clark)說:「這是一個大問題,因為F-35B是美國海軍唯一配備的可部署的第五代戰鬥機。我們希望能在印太地區至少保持一艘(搭載五代機)的兩棲攻擊艦,但目前美國海軍10艘兩棲攻擊艦中只有一半能夠裝載F-35B。考慮到海軍陸戰隊正在減少他們的陸基中隊,在失去『好人理查德』號以後,美國海軍將失去向作戰指揮官海基F-35戰鬥機的能力,海基戰鬥機是不需要東道國批准的。」
對於美國海軍而言,現在只能要求剩餘的兩棲攻擊艦進行更長時間的部署,或者要求國會建造一艘新的「美國級」兩棲攻擊艦。不過,在美國軍費增長前景不明的今天,美國海軍也沒有財大氣粗到隨便採購一艘新船。傑裡·亨德裡克斯這樣說到:「畢竟我們不能揮一揮魔杖,就憑空變出另外一艘兩棲攻擊艦」。

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2020-08-09 星期日
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