SpaceX任務大成功 2名美國太空人登上國際太空站
SpaceX任務大成功 2名美國太空人登上國際太空站


(華盛頓三十一日電)美國太空探索技術公司(SpaceX)的「獵鷹9號」火箭(Falcon 9),於美東時間30日下午3時22分,搭載可載人的「蛟龍號」太空船(Crew Dragon),從佛州甘迺迪太空中心升空,順利把美國航太總署(NASA)的2名太空人送往國際太空站(ISS)。31日「蛟龍號」太空船與ISS完成對接,船上的兩名太空人成功登上國際太空站。

NASA太空人霍利(Doug Hurley)及貝肯(Bob Behnken)在完成最重要也是最危險的太空船與國際太空站對接之後,打開艙門,進行最終關艙程序,並在約20分鐘後踏進國際太空站。

兩人身穿黑色Polo上衣及卡其色長褲,由貝肯先進入國際太空站,霍利緊接其後,並受到目前待在國際太空站的美國太空人凱西蒂(Chris Cassidy)及俄羅斯太空人伊凡辛(Anatoli Ivanishin)、瓦格納(Ivan Vagner)的致意。

NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)從休士頓的任務控制中心向貝肯及霍利表示,「歡迎貝肯和獲利,我要告訴你們,全世界都在看這次的任務,我們對你們為了國家所作的一切感到非常、非常驕傲。」

霍利則說,「很高興能讓美國重返發射載人太空船領域,我們真的很開心能踏上這個雄偉的基地。」他還說,希望這次任務能啟發備受新冠肺炎疫情大流行之苦的美國人民。

貝肯與霍利停留在國際太空站期間,將持續其搭乘的「奮進號」(Endeavor)太空艙進行檢查,確認其已完成準備,兩人也將為其他3名太空人提供協助。

美國自2011年終止太空梭計劃,一直仰賴俄羅斯火箭,從哈薩克的拜科努爾太空發射場(Baikonur Cosmodrome),把美國太空人送往國際太空站。這次發射成功,不但顯示美國恢復載人到太空的能力、擺脫依賴俄羅斯,也為NASA日後載人探索月球和火星的計劃,奠定下基礎。

此外,這次發射升空的飛龍號與獵鷹9號,都是由特斯拉汽車創辦人、億萬富豪馬斯克(Elon Musk)的SpaceX製造。這次計畫堪稱NASA歷來賦予民間企業的最危險任務,也象徵民間企業正式參與太空開發時代來臨。

1995年,馬斯克創立網路檢索公司Zip2,1999年以3億美元,將Zip2賣給康柏電腦公司(Compaq Computer Corp.),同年他創立網路金融服務公司X.com,也就是支付平台PayPal的前身。2002年,這家企業被電子海灣(eBay)以15億美元收購,馬斯克因此獲得1億6,000萬美元,讓他得以獨自投資創立夢想已久的SpaceX。

為實現太空夢想,馬斯克起初想買改裝的俄羅斯彈道飛彈,但價錢太貴,且難與俄國人共事,他去了俄國兩三趟後,發覺必定有更好的辦法,解決火箭升空問題,因此於2002年創辦SpaceX。

自2012年以來,「獵鷹九號」已完成20次送「飛龍號」(Dragon)前往ISS的任務,也曾將無人乘坐的新「飛龍號」送往ISS,奠定這次把班肯與赫爾利送到ISS的基礎。

佛州航太機構Space Florida負責政府與對外關係的副總裁凱強姆(Dale Ketcham)說,馬斯克能運用現有人事物和基本物理學,辦好一件大事,令人欽佩。

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2020-07-06 星期一
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