成立百年 Hertz 租車不敵疫情宣布破產
成立百年 Hertz 租車不敵疫情宣布破產

(綜合報導)自 1918 年以來從出租 12 輛福特 T 型車起家,歷經大蕭條、第二次世界大戰,以及多次油價衝擊中都倖存下來的租車公司 Hertz,這次不敵新冠病毒大流行,於美國時間週五晚上申請破產。
Hertz 由 Walter Jacobs 於一個多世紀前在芝加哥成立,Jacobs 於 1923 年將公司出售給 John Hertz,後者將其更名並將車隊擴大到 600 輛,1925 年建立美國第一個全國租賃網絡,並於 1932 年在芝加哥機場開設第一個機場租賃點。CNN 報導指出,疫情讓全球旅遊業停擺,連帶衝擊汽車租賃業,Hertz 收入的近三分之二來自機場出租車的業務,現在航空旅行急劇下降,收入頓時蒸發。
到今年年初,Hertz 在全球有 12,400 個經營地點,共有 568,000 輛汽車,這些地點中約有三分之一在機場。此外在非機場業務中有很大一部分是向發生事故後要修理汽車的人出租汽車。但是,由於有這麼多人失業或在家工作,汽車故障或發生車禍的機率都大幅下降。
Hertz 的問題以及整個租車業務停頓,對全球汽車製造商尤其是壞消息。報導指出,傳統上,租車公司是新車的主要購買者。根據考克斯汽車公司 (Cox Automotive) 的數據,去年汽車租賃業者購買 170 萬輛美國汽車,相當於美國新車購買量的 10%。
Hertz 已經宣布今年不購買任何新車,並且開始出售二手車。截至 3 月初,已售出美國車隊 4.1 萬輛汽車,歐洲車隊售出 1.3 萬輛汽車。但是,二手車拍賣暫停以及許多二手車和新車經銷商關閉使銷售幾乎停滯。未來租車公司將繼續縮編車隊規模。Avis Budget 表示到 6 月底,其在美洲的車隊將比一年前減少 20%。
疫情爆發以來,Hertz 已經裁掉北美 1.2 萬名員工,另有 4 千人正在休假,佔全球員工總數的 25%。該公司的聲明表示,Covid-19 對旅行需求的影響是突然而戲劇性的,導致該公司的收入和未來預訂量突然下降。儘管為應對危機採取立即行動,但不確定何時恢復收益,以及二手車市場何時完全重新開放,因此必須採取今天的行動。Hertz 將嘔過商請破產進行財務重整,沒有退出市場的計畫。
Hertz 去年公佈的年收入為 98 億美元,創下公司紀錄,與勁敵 Avis 相當。但報導指出,Hertz 的問題在疫情之前就存在,包括共享汽車模式與 Avis 等競爭對手的夾擊,2019 年淨虧損 5,800 萬美元,2018 年虧損 2.25 億美元,光是今年前三個月就虧損 3.56 億美元。Forbes 分析,Hertz 的失敗與傲慢慣性導致無法識別快速變化的趨勢,以及拒絕調整業務模式有關。
 
申請破產並不代表公司將被迫倒閉,許多公司都經歷這一過程,並繼續創下創紀錄的利潤,包括汽車製造商通用汽車和美國許多航空公司。但是許多申請破產之後繼續維持營業的公司最後都沒有存活下來。Hertz 股價美國時間週五收盤下跌 7.5%,今年以來已下跌 82%。
除了 Hertz 之外,因為疫情大流行也宣告破產的還有 JCPenney、Neiman Marcus 和 J.Crew 等零售商,以及能源公司如Whiting Petroleum 和 Diamond Offshore Drilling。

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2020-07-13 星期一
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