是什麼讓紐約成了美國的疫情中心?
是什麼讓紐約成了美國的疫情中心?


(綜合二十四日電)為減緩冠狀病毒傳播,紐約已經關閉了學校,令非必要商家停業,並敦促居民幾乎全天待在家裡。但在抑制新增病例方面,它面臨著一個明顯的障礙:摩肩擦踵的人口密度。

紐約比美國其他任何主要城市都要擁擠得多。美國人口普查局(U.S. Census Bureau)的數據顯示,全市每平方英里有2.8萬居民,人口密度排第二的城市舊金山每平方英里有1.7萬居民。在這麼小的空間裡,在擁擠的地鐵、繁忙的操場和蜂巢般的公寓樓,所有人似乎都在幫助病毒迅速傳播,形成不斷擴大的感染範圍,使紐約成為美國的疫情中心。

「在這種情況下,人口密度確實是敵人,」史丹佛大學(Stanford University)流行病學家史蒂芬·古德曼(Steven Goodman)博士說。「在人口密集中心,人們隨時都在與更多的人互動,所以它就會成為病毒傳播最快的地方。」

紐約是美國最大的城市,將它和美國第二大城市洛杉磯進行比較,就可以看出它和其他擁擠的美國城市所面臨的挑戰。

洛杉磯的人口大約是紐約的一半,而且對冠狀病毒的檢測也少得多。但研究人員表示,造成這種差異的最大原因之一可能是,加州的居住環境整體而言間距較大。「在這裡,我們被分散開來,」加州大學柏克萊分校公共衛生學院(University of California Berkeley School of Public Health)傳染病學教授李·賴利(Lee Riley)博士說。「大家都開車,公共交通系統很糟糕。而在紐約,你們有地鐵、公車、時報廣場,住在自己的小公寓樓裡。」

無論以何種標準衡量,紐約的生活、工作和娛樂比美國任何地方都要擁擠熱鬧。在一個普通的工作日,會有超過500萬人擠上這座城市的地鐵——這是洛杉磯半個月的地鐵出行人數。紐約有40萬人居住在擁擠的公共住房裡,遠遠超過其他任何城市。每年參觀時報廣場的人數將近4000萬人,使其成為世界上最繁忙的旅遊景點之一。在過去幾週,隨著冠狀病毒蔓延到這個國家,擁擠的人群成了易感的目標。

白宮冠狀病毒應對協調員比爾克斯(Deborah L. Birx)博士週一表示,紐約地區的「發病率」——即感染該病毒的人口佔比——接近千分之一,是美國其他地區的五倍。「所以,這個群體在這個時候需要絕對的社交距離和自我隔離,」她說。「很明顯,這種病毒已經在這裡傳播了幾週,達到了滲入普通社區的程度。」

隨著紐約官員在討論該病毒傳播時越來越警惕,對病毒密度的擔憂也成了前沿問題。紐約現在是世界上最嚴重的熱點城市之一:這個城市現在的人均冠狀病毒病例比義大利還多。

州長古莫(Andrew Cuomo)警告,疫情時間最長可持續9個月。紐約市及周邊地區的醫院報告了日益增多的病例,院方宣布對醫院訪客實行新的限制,而且醫護人員警告防護裝備短缺。古莫宣布計劃向醫療機構發放數十萬件口罩、手套和防護服,並說曼哈頓的雅各布·K·賈維茨會展中心(Jacob K. Javits Convention Center)將被改建為4所「緊急醫院」。

但是他說,控制病毒傳播的最初措施沒有奏效,尤其是在紐約,人們週末聚集在公園裡,彼此之間沒有保持足夠的距離。他說,他仍在等待紐約市的一項計劃以防止居民——特別是年輕人——過近接觸,可能會通過對公共場所實施更多控制並向行人開放一些街道。

「我觸摸了這張桌子——病毒可能在這裡停留了兩天。我走了,明天你來,觸摸到那個地方,」古莫說。「在紐約市如此密集的地方,很多人都在觸摸到很多地方,對吧?公園長椅、雜貨店櫃檯。想想這座城市的日常生活吧。」

佛羅里達州州長榮恩·德桑蒂斯(Ron DeSantis)週一表示,他將簽署一項行政命令,指示該州醫療總監要求任何從紐約或紐澤西飛往該州的人必須遵守14天的強制隔離規定。

佛羅里達州的許多冠狀病毒病例,特別是在包括邁阿密、勞德代爾堡和西棕櫚灘在內的縣,都與紐約有關,最近該地區旅行頻增,表明紐約人正飛往佛羅里達以逃避限制。

根據最初的研究,冠狀病毒似乎是通過咳嗽、打噴嚏和吐痰產生的飛沫在人與人之間傳播的。它主要由有病毒癥狀的人傳播,但無癥狀傳播也有可能。病毒已經蔓延至全世界,包括在人口不太稠密的城市和國家。

但是研究人員已經注意到,紐約市人口與該病毒起源的中國城市武漢相似,密度也有所相似。
沒有哪個美國城市像紐約一樣——作為一個區域經濟中心,同時吸引著國際商業和旅遊業,每年帶來6000萬旅客。在冠狀病毒暴發使城市陷入停滯之前,每天有超過3000架飛機降落在這裡的機場。這座城市吸引了來自鄰近州的旅行者和通勤者,時刻容納著約1000萬人。

研究人員說,當然,除了密度之外,還有其他原因可能導致洛杉磯等城市的冠狀病毒感染率比紐約低。洛杉磯更晚開始廣泛的檢測,並且因為擔心會浪費資源而避免了部分檢測。市長賈西提(Eric Garcetti)的女發言人加西亞(Andrea Garcia)說,該市有4個檢測點,但位置只透露給有資格接受檢測的人。洛杉磯縣官員表示打算儘快大幅增加檢測。

影響紐約和洛杉磯感染率差異的另一個因素可能是南加州更溫暖的天氣,一些早期分析表明這種氣候可能會減緩病毒的傳播。麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology)的研究人員稱,迄今為止,平均氣溫高於華氏64.4度(攝氏18度)的地區的病例所佔比例不足全球病例的6%。其他可能的因素包括更好的遏制措施,或者只是第一個被感染者的隨機性,以及感染者的去向。

不過,公共衛生專家表示,病毒之所以在紐約市蔓延,而其他城市尚未遭受同樣程度的疫情,密度可能是最大的原因。他們敦促全國其他城鎮留意關注。「紐約市往往是最先受到衝擊的,因為人口稠密,而且有非常多的國際旅客進來,」紐約市疾病預防控制中心及紐約衛生部門前主任托馬斯·R·弗裡登(Thomas R. Frieden)表示。「現在的問題是,美國其他地區是否會吸取紐約的教訓,避免它所面臨的可能在未來幾天和幾週內惡化的局勢。」

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發佈時間:2020-03-25
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