施陳景虹 抗攝護腺癌藥 臨床實驗大突破
施陳景虹 抗攝護腺癌藥 臨床實驗大突破

南加州大學(USC)藥學院華裔教授施陳景虹(Jean Shih),率領研究團隊研發的「抗攝護腺癌藥物單胺氧化酶抑制劑苯乙嗪」,在臨床試驗中獲得重大突破,這項研究結果將在轉用抗抑郁藥,作為復發性攝護腺癌的療法思路上,提供了一個新的可能性。

施陳景虹院士來自臺灣中央研究院,是南加州大學傑出教授(University Professor)。她和研究團隊研發的「抗攝護腺癌藥物單胺氧化酶抑制劑苯乙嗪(Phenelzine)」,在進行的復發性攝護腺癌治療的首次臨床試驗中,獲得重大突破,有超過一半的參與者攝護腺特異性抗原(血液中循環的攝護腺癌生物標誌物,被稱為PSA)水平出現明顯的降低。

施陳景虹的研究團隊成員,包括勞倫斯埃裏森轉譯醫學研究所的醫學腫瘤學家和研究主管Mitchell Gross,他與施陳景虹已經合作多年,目的是將研究成果從實驗室導入臨床,這次的臨床實驗結果顯示,已使用數十年的抗抑郁藥(MAO抑制劑)轉用於對抗攝護腺癌,在幫助手術或放療後復發的患者中露出曙光。

Mitchell Gross除了在Ellison Institute任職外,也是南加州大學Keck School of Medicine 的臨床醫學副教授,以及南加州大學Norris Westside Cancer Center的研究主任。他表示,「如果我們的發現得到證實,這將為患者避免標準療法的不良副作用提供一條新途徑。」

施陳景虹表示,她研究MAO已超過四十年,這項研究是MAO抑制劑在癌癥患者中的首次臨床試驗,有超過半數的參與者的PSA水平顯著的降低,對復發性攝護腺癌患者有效並且副作用較小,這代表了潛在的一個新治療方向。

施陳景虹指出,在美國,攝護腺癌是男性中僅次於皮膚癌的第二大常見癌癥,每年診斷出174,000個病例,對於大多數患者而言,攝護腺癌可通過手術、放療,或兩者結合的治療方案。她說,手術後患者的PSA應該接近於零,但在大約三分之一的患者中,PSA水平會再次升高,顯示癌癥已經復發。目前醫學界使用的「荷爾蒙療法」,是復發性攝護腺癌的標準療法,但是它有嚴重的副作用,會影響患者的生活品質。

施陳景虹的研究團隊在過去對於MAO抑制劑的研發,已獲得極大的成果,她表示,MAO抑制劑可通過調節大腦中5-羥色胺(Serotonin)和多巴胺(Dopamine)等神經遞質的水平,來治療抑郁癥及其它腦部的疾病。但是它也會帶來一些負面的影響,例如,使用該藥物時需改變飲食,並仔細避免藥物相互作用,以防止出現嚴重的副作用。

至於MAO抑制劑是如何幫助攝護腺癌患者的,施陳景虹介紹,在攝護腺癌中,MAO抑制劑會破壞雄激素受體信號傳導——攝護腺癌的主要生長途徑。他們先前對動物和人類攝護腺癌細胞的研究中顯示,MAO抑制劑能降低攝護腺癌細胞的生長和擴散。

由於MAO抑制劑苯乙嗪已經獲得FDA的批準,因此研究人員能夠快速設計和實施一項試驗研究,以測試該藥物對抗癌癥的能力。在這項研究的過程中,施陳景虹表示,研究人員招募了20位接受過攝護腺癌治療且PSA水平升高的參與者,他們每天接受兩次MAO抑制劑苯乙嗪治療達12周,結果顯示,有55%病人的PSA下降,其中五人的PSA水平下降了30%或更多,當中兩人更是減少了50%或更多。她說,這項研究主要缺陷是因經費有限,所以參與人數較少及缺乏對照組。

未來,施陳景虹計劃將擴展此研究,對更多病人進行治療,並更進一步探討此藥物對於抑制前列腺癌生長及轉移的療效。此外,她已發展出第二代的MAO抑制劑並獲得了專利,該抑制劑接合一種顯影物質,可以幫助醫生診斷及查看癌癥在哪裏擴散。

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2020-03-28 星期六
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