前Fed主席生前示警 川普時代無政府主義勢力崛起
前Fed主席生前示警 川普時代無政府主義勢力崛起


(華盛頓十一日電)媒體11日刊登一篇向已故美國聯邦準備理事會(Fed)前主席伏克爾(Paul Volcker)致敬的社論,他在文中對美國總統川普時代「無政府主義勢力」的崛起發出嚴重警告。

「金融時報」(The Financial Times)在社論中引述伏克爾看法,他哀嘆川普經常攻擊聯準會,是個值得「嚴重關切的問題」。伏克爾曾遏制美國1980年代通貨膨脹。

伏克爾表示:「二戰過後,我們不曾見過一位總統如此公開地企圖支配聯準會政策。」

川普一直嚴厲批評現任聯準會主席鮑爾(Jerome Powell),稱他「無知」並持續推文要求降低利率。

聯準會今年以來3度降息後,今天一如預期維持基準利率不變,鮑爾認為這個利率水準將維持適當,直至情勢顯示經濟展望出現變化,聯準會今後將關注低通膨和世界經濟問題。

伏克爾在1979至1987年間擔任聯準會主席,他呼籲聯準會官員和國會「讓聯準會繼續保有能力,為國家利益而行動,無黨派政治目的」 。

他警告:「無政府主義勢力正在消除保護我們空氣、水資源和氣候的政策。」

「這種勢力企圖敗壞我們民主的支柱:選舉權和公平選舉、法治、媒體自由、權力分立、科學信仰和真理本身的概念。」

本月8日過世的伏克爾在9月寫下這些文字,作為他自傳平裝版後記。

伏克爾為人剛正不阿,以致他常被選為公正的仲裁者,瑞士銀行不歸還納粹大屠殺受害者遺族財產的爭端,就是由沃克出任仲裁人。

伏克爾身高201公分,外貌高得驚人,經常叼著雪茄,但私下卻很害羞,他第一位妻子芭芭拉透露,交往期間她始終等不到伏克爾求婚,後來是她先開口提結婚。伏克爾自己曾透露,他曾犯下大錯,新婚時帶芭芭拉度蜜月,卻選了自己喜愛的釣魚之旅。

伏克爾也以節儉出名,常穿著不合身的西裝,吸藥房賣的平價雪茄,1960年代,他的座車駕駛座椅子壞掉,他竟放張普通椅子進去替代,繼續開那輛車。即使出任FED主席,他仍住在喬治華盛頓大學附近的學生公寓,把衣服拿到女兒家去洗。

對於伏克爾當年大幅度升息是否恰當,經濟學者看法不一,有人認為如果緩慢升息,也能減輕對經濟的衝擊,不過當時伏克爾認為要有「戲劇性的姿態」,大刀闊斧才能讓民眾知道「這次是不一樣的」。

伏克爾是經濟學者出身,在美國前總統卡特(Jimmy Carter)與雷根(Ronald Reagan)執政時期出任聯準會主席,在任期間(1979年至1987年)最出名的事蹟就是不斷升息,雖然造成經濟衰退,但「打敗」通貨膨脹,結束美國自1970年代以來的高通膨趨勢。2009年至2011年,伏克爾受任為總統經濟復甦顧問委員會主席,擔任當時美國總統歐巴馬的顧問。

伏克爾先後在美國財政部與紐約聯邦儲備銀行任職,當初出任FED主席,他並非卡特的第一人選,薪水也比他在紐約聯邦儲備銀行主席的薪水少了一半,伏克爾咬牙接下工作,還堅持採取不得民心的升息政策,許多民眾買不起房子和車子,數百萬人失業,許多人心懷不滿,郵寄木條到華府的FED總部向伏克爾抗議,但伏克爾不為所動,2006年至2014年間出任FED主席的柏南克後來在辦公室書架上保留當年的一塊木條,柏南克說,伏克爾就代表FED的獨立,明知升息在政治上不會討喜,但為了長遠經濟還是要堅持下去。

維持利率不變 鮑爾:持續至展望有變化

聯邦準備理事會11日一如預期維持基準利率不變,聯準會主席鮑爾認為,這個利率水準將維持適當,直至情勢顯示經濟展望出現變化,聯準會今後將關注低通膨和世界經濟問題。

聯準會曾一再承諾如有必要會改變路線,11日的說法顯示今後將關注全球經濟走緩和持久缺乏通膨壓力的問題,而這些問題可能開啟進一步調整利率的大門。

聯準會負責貨幣政策的聯邦公開市場委員會(FOMC)11日結束今年最後一次會議後,如期決定維持基準利率的目標區間在1.5%至1.75%不變。聯準會10月間宣布今年第三次降息。

聯準會成員在前幾次會議對利率水準都有歧見,這次會議則一致決定維持利率不變。

這項決定雖然符合各界廣泛預期,但不太可能讓總統川普滿意,他一再批評聯準會,要求鮑爾把利率降到零,以刺激美國經濟。川普認為外國利率較低,使美國面臨不利處境。

鮑爾在會後的記者會再度表示,聯準會官員將靜觀今年所採取降息刺激措施的效果如何。

他說,就目前而言,聯準會的基準利率水準適當,而且在經濟展望出現變化前,都將維持適當。

鮑爾表示:「若要提高利率,得要看到持續而顯著的通貨膨脹。」

新的推估顯示,聯準會17位決策官員中有13人認為,至少到2021年都不會調整利率,另外4人則認為明年僅會升息一次。

值得注意的是,沒有聯準會成員認為明年再降息是適當的,這顯示聯準會認為已成功讓美國經濟「軟著陸」。

過去一年經濟情勢多變,衰退風險曾經升高,長短期公債值利率曲線出現倒掛現象,而且政府的貿易政策干擾了市場。

聯邦公開市場委員會發布的聲明在措詞上有一個重要改變,強調「全球情勢發展與和緩通膨壓力」是今後將密切關注的因素。

聲明也指出,儘管家庭支出強勁,企業投資和出口仍然疲弱。

鮑爾表示,若能解決貿易的不確定性,尤其是和中國相關的部分,對經濟將有正面影響。

他又說,若能和中國達成協議化解貿易爭端,影響力道將大於美國本週與鄰國加拿大和墨西哥達成的區域自由貿易協定。



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2020-01-24 星期五
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