「戀童佬」辱英洞穴英雄 馬斯克脫誹謗罪
「戀童佬」辱英洞穴英雄 馬斯克脫誹謗罪


(綜合報導)美國電動車公司Tesla兼SpaceX太空公司創辦人馬斯克(Elon Musk),涉嫌在Twitter以「戀童佬」(pedo guy)抨擊英國洞穴探險專家昂斯沃思,被對方控告誹謗。美國洛杉磯聯邦法院的陪審團周五(6日)裁定馬斯克勝訴。案件被視為首宗因個人社交網站留言引發的重大誹謗官司,裁決或對網上誹謗的案件立下先例。

稱「pedo guy」指「毛骨悚然老頭」

64歲的昂斯沃思(Vernon Unsworth)在去年泰國少足隊被困洞穴時,協助召集洞穴潛水專家拯救。馬斯克當時曾派出Tesla工程師及一艘小型潛艇到泰國希望協助,被昂斯沃思批評是「公關騷」,觸發兩人罵戰。馬斯克在Twitter發出連串帖文反擊,當中包括稱昂斯沃思為「戀童佬」。昂斯沃思認為馬克斯的帖文損害其聲譽及事業,要求賠償1.9億美元(約14.8億港元)。

馬斯克在庭上表示,「戀童佬」一詞在他童年生活的南非是流行俗語,意指「毛骨悚然的老頭」(creepy old man),並非字面意思,他在庭上亦就此道歉。但昂斯沃思的律師稱,在一封馬斯克回應新聞網站Buzzfeed記者電郵有關該誹謗事件時,寫道:「不要再為兒童強姦犯辯護。」

經過4日聆訊,由3男5女組成的陪審團商議不足1小時,一致認為昂斯沃思誹謗指控不成立。陪審團團長瓊斯(Joshua Jones)表示,昂斯沃思的律師團隊未能就案件提出足夠證據。

法庭裁決後,馬斯克說:「我對人性恢復了信心。」昂斯沃思則表示尊重裁決,其代表師說,裁決帶出一個對社會不好的信息,就是你可以作出任何卑鄙和不實的指控而毋須負責。

裁決被視對網上誹謗案立先例

法律專家稱,相信這是首宗因個人在Twitter發文而審訊的誹謗官司,或改變網上誹謗的司法景觀(legal landscape)。路透社指不少專打誹謗案的律師私下都對判決感到意外,承認這會令一些判決前被認為足以入罪的誹謗案件定罪機會降低,辯方也可能以此為由尋求減低和解金額。其中律師巴布科克(Chip Babcock)稱:「我認為這次判決反映網絡留言或聊天感覺上更像日常對話……不至於在官司中受罰。」

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2020-08-03 星期一
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