擺脫醫生不足困境 加州幫醫大生還學貸
擺脫醫生不足困境 加州幫醫大生還學貸


(沙加緬度十六日電)瑞茲(Bryan Ruiz)為了當上牙醫師積欠30萬美元學貸,得知加州納稅人幫忙他全數還清後整整一小時,他的雙手還是顫抖不停。

從醫學院畢業一年的瑞茲,原本以為他得花幾十年才能還清學貸,因為他選擇的是錢比較少的社區健康診所,服務對象大多是低收入加州健保(Medi-Cal)患者。

「這真的改變了我的人生」,他說。

瑞茲是本月第一批被告知,加州已經付清他們醫大學貸的醫師和牙醫師。交換條件是保證至少30%的工作量,必須服務加州健保患者,為期5年時間。

「他已經承諾將醫師生涯奉獻給這類服務,這正是我們推動學貸償還計畫的目的」,州長紐森(Gavin Newsom)說。「如果你支援加州健保患者,提供高品質照顧,我們就幫忙抒解這些貸款壓力,支援你的人生旅程。」

隨著全美各地醫生不足的情況愈來愈嚴重,聯邦、州和地方政府紛紛提出學貸免除計畫競爭優秀醫生。根據醫師人才顧問公司梅瑞特霍金斯(Merritt Hawkins)2019年調查,2/3完成訓練的醫生會收到50份以上工作邀約。

加州將支出3.4億美元,利用56號議案(Proposition 56)菸草稅收償還醫生們的學貸。加州本月撥款給第一批受惠者—包括40名牙醫師的1050萬美元學貸,以及247名醫師的5860萬美元。

加州希望透過學貸償還計畫,增加為加州健保患者看診的醫師人數。加州健保涵蓋範圍近年來快速擴大,為1/3加州居民提供健康照護,但接受健保患者的醫生人數卻遠遠落後。

「學貸償還計畫規模龐大」,加州健康照護基金會醫師賀南德茲(Sandra R. Hernández)表示。「有很多從醫學院畢業的年輕醫生背負沈重貸款。我們認為這是為醫療不足領域補足醫師人力的良好長期計畫。」

隨著加州人口結構逐漸老化,嬰兒潮世代對健康照護服務的需求增加,加州醫師不足的窘境也跟著惡化,尤其是加州執業醫師和護理師,有1/3屬於年屆退休的嬰兒潮世代。

加州大學舊金山分校健康政策研究院考夫曼(Janet Coffman)表示,如果州政府想要補足加州民眾的健康照護需求,加州還需要訓練更多醫生。

根據統計,2017年就讀醫學院的加州學生,有60%為了就學離開加州。全美平均醫大生比例為每10萬人佔30.3人;但加州每10萬人只有18.4人。此比例在全美設有醫學院的45州當中,排名倒數第3。

儘管如此,加州對增加醫學院學生人數的投資卻相當少。過去40年,加州唯一新成立的公立醫學院只有加州大學河濱分校(UC Riverside)。

「而且規模相當小」,考夫曼說。「我們也增加其他醫學院的班級人數,但人數不多。」

加州參議員羅斯(Richard Roth)今年提出一項法案,提供河濱加大8000萬美元建設醫學院設施,讓招生人數從250人增至500人。不過該筆資金並未納入最近州長簽署的預算案。

州議員也核准支出1.15億美元訓練住院醫師,其中包括加州Song-Brown計畫的3300萬美元。該計畫目的在增加醫科生的多元性,滿足加州對醫師科別的需求。




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2019-08-25 星期日
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