富人為孩子「購買」常春藤席位
富人為孩子「購買」常春藤席位



(綜合十三日電)一個不會踢足球的女孩神奇地作為明星球員被耶魯大學徵募。她父母的花費:120萬美元。

一名渴望進入南加州大學(University of Southern California)的高中男孩被不實認定為學習障礙,以便他可以在串通好的監考員陪同下參加標準化測試,後者將確保他分數達標。他父母的花費:5萬美元。

一名沒有賽艇經驗的學生成為南加大賽艇校隊成員,此前別人在船上的照片被提交上去證明她的專長。她的父母給一個特殊帳戶匯入了20萬美元。

在一場重大高校招生醜聞中,聯邦檢察官週二對50人提出指控,他們涉嫌參與通過行賄「購買」耶魯、史丹佛及其它名校新生入學資格的無恥騙局。醜聞揭露出,一些富人家長為讓孩子進入有競爭力的美國名校可以如何不擇手段。

33名富有的父母在該案中被指控,包括好萊塢明星和著名商界領袖,檢察官表示還會有進一步的起訴。

從德州大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)到維克森林(Wake Forest)再到喬治城(Georgetown),牽連其中的還有頂尖高校的體育教練,他們被控收受數百萬美元,將不具資格的學生認定為高水平運動員,以便將他們錄取。

這一騙局牽連之廣、行事之大膽甚為驚人。作為司法部有史以來最大的高校招生訴訟,這項大規模的調查涉及全國200家代理機構,導致6州50人被控告。

這一波控告還突顯出高校招生已變得如此殘酷激烈,以致於一些人已尋求破壞規則。當局表示,全國最富有、最優越的一些學生家長尋求為孩子在頂尖高校「購買」席位,這不僅是作弊,還可能導致其他刻苦努力的學生失去接受大學教育的機會。

檢察官稱,該案真正的受害者是刻苦努力的學生們,他們被「資質遠不如他們、由家人用金錢開道的學生」在錄取過程中擠佔了位置。

這起龐大財務犯罪和詐騙案的中心人物是威廉·辛格(William Singer),他是又稱「鑰匙」(The Key)的大學升學機構邊緣大學與職業網路(Edge College & Career Network)的創始人。

當局稱辛格利用「鑰匙」及其位於加州紐波特海灘的非盈利分支機構「鑰匙全球基金會」(Key Worldwide Foundation),幫助學生在標準化考試中作弊,並賄賂體育教練,後者能讓學生以虛假的體育證書進入大學。

辛格用「鑰匙」做幌子,使家長們得以將資金轉入帳戶而無需支付任何聯邦稅費。

起訴書稱,從2011年到2019年2月,家長們向辛格支付了約2500萬美元,用以行賄教練和大學行政人員,以將他們的孩子指定為體育特長生,有效確保他們的錄取。辛格承認犯有共謀敲詐勒索罪、洗錢罪、共謀欺詐美國罪和妨礙司法公正罪。

他身穿深色西裝,一動不動地坐著,描述了自己如何就學生的SAT和ACT成績作假——他把學生們送到休士頓或洛杉磯參加考試,並賄賂那裡的考試管理人員。他說,學生們認為自己的考試是合法的,但是監考老師會在考試結束後糾正他們的答案。辛格說,他會告訴監考者他希望學生得到的分數,他會準確地得到這個分數。

辛格還描述了在他成為合作證人後,檢察官和聯邦調查局告訴他不能與任何人談論這起案件,之後他向幾個家庭透露自己被竊聽了,並警告他們不要在同他談話時自證其罪。

法官將判決日期定在6月19日,辛格以50萬美元的保釋金獲釋。

洛杉磯加大13日發表聲明指出,學生申請入學文件的資料如果捏造,學校將做出包括取消學籍在內的懲處。

南加大臨時校長奧斯汀(Wanda M. Austin)在給全校的一封信中說,「個人竟然會以這樣的方式濫用自己在大學的職位,令人深感失望。」

主辦單位捍衛自身清白

美國原用意為幫助有學習障礙的學生入學的大學考試方針遭不當利用,主辦入學考試SAT和ACT的美國大學委員會出面捍衛自身誠信。

主辦SAT和ACT的美國大學委員會(College Board)提供有學習障礙醫療證明的考生所需的設備,讓他們有額外作答時間,或允許他們在監考人員監視下單獨考試。

不過,考試單位如今都出面捍衛考試過程的清白。美國大學委員會說,隨著愈來愈多考生參加入學考,近年來提出使用輔助設備的要求也增加。

非營利組織美國大學委員會在聲明中表示:「美國大學委員會會全面強力打擊作弊情事,且已與執法單位密切合作。我們會採取所有必要措施,確保絕大多數誠實且守規則的考生擁有公平競爭的環境。」

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2019-03-19 星期二
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