感冒 將有藥可醫! 英新分子療法 2年內臨床試驗
感冒 將有藥可醫! 英新分子療法 2年內臨床試驗


(綜合外電報導)感冒須吃藥的觀念根植於許多人心中,但一般感冒其實沒有藥物可以治療,只能仰賴自身免疫系統抵抗,藥物的功用僅是舒緩症狀。不過,英國科學家近日開發出一種新型分子,聲稱可防止感冒病毒在人體內複製、傳播,達到防止罹患感冒、而非僅是緩解症狀之效,為開發「治療」一般感冒的藥物踏出第一步。

引發一般感冒的病毒株超過200種,大部分是由160種鼻病毒(rhinovirus)所引起,且這種病毒能迅速產生抗藥性,導致醫學界迄今未能研究出萬能的預防疫苗。英國倫敦帝國學院的科學家,開發出一種新型分子「IMP-1088」,這種分子的主要任務並非攻擊侵入人體、變異情況複雜的感冒病毒,而是直接在人體內塑造一個「保護網」。

學者索拉里(Roberto Solari)解釋,鼻病毒傳播行為和其他病原體或寄生蟲大同小異,鼻病毒在進入人體後會「綁架」細胞中名為「NMT」的蛋白質,以在人體內自我複製及擴散。團隊從人體宿主著手開發出的分子結構「IMP-1088」,則是防止鼻病毒等感冒病毒,利用「NMT」生成保護其基因結構的殼體(capsid),進而截斷其在人體內複製及傳播。

研究團隊指出,相較於過去的相關研究,「IMP-1088」保護「NMT」免於感冒病毒威脅的效果,比其他的分子結構高出10萬倍,堪稱「全面壓制」。實驗室內的研究更顯示,把這種分子施用於人體肺部細胞的「NMT」蛋白質,不消幾分鐘就可見效。研究人員泰特(Ed Tate)教授指出,即使已經傳染感冒,這種分子做成的藥物仍有助減緩症狀,對於氣喘患者來說,就可避免感冒造成嚴重併發症。

團隊指出,迄今的實驗對人體細胞並未造成傷害,他們正著手研發一種吸入式的藥物,盼使「IMP-1088」快速抵達肺部,防止感冒病毒複製。不過,團隊也強調,由於實驗尚在早期階段,還需要進一步驗證,以確認相關藥物遺留人體內不會有副作用,而臨床安全實驗則預計在2年內展開。這項研究成果已刊登在英國《自然—化學》(Nature Chemistry)期刊。

Dr. Herbert Lee

永乾行

2018-05-25 星期五
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