火星殖民夢持續!馬斯克:SpaceX 正在打造第一艘太空船
火星殖民夢持續!馬斯克:SpaceX 正在打造第一艘太空船




(綜合報導)11 日在德州舉辦的西南偏南大會(SXSW),馬斯克(Elon Musk)透露,SpaceX 正在打造第一艘太空船,預計在明年上半年度就能開始短程飛行測試。

執行這項任務時,SpaceX 將運用比獵鷹重型火箭更大的 BFR 火箭系統,除了具備星際旅行能力,同時也有可完全回收的規格,單次飛行成本將低於最初獵鷹 1 號火箭的發射費用,預估金額落在 500~600 萬美元之間。

馬斯克強調,SpaceX 的作用只是創造通往火星的途徑,他希望 BFR 的成功能讓其他人相信火星旅行是可行的,並進而效仿。因為在不久的未來,火星將會需要玻璃穹頂、發電站和各種生活基礎建設,在這些建設完成後,真正的創業機會將爆發式出現,「火星會需要從鑄鐵廠到披薩店之間的所有事物。」

「我認為一旦成功打造,也證明其他公司、國家可以做到。他們非常肯定這不可能,但若我們成功,他們也會開始加入遊戲。」

去年 6 月,馬斯克在《新太空》(New Space)雜誌正式公開火星殖民計畫的相關細節,同年 9 月也宣布了 SpaceX 的短期目標:2022 年前派遣一個運輸團隊前往火星,如今看來目前計畫似乎都在時間表內緊湊進行。

儘管如此,為了避免大眾的期望值太高,馬斯克也不忘揶揄自己的準時紀錄,「雖然有時候,我的時間表就是有點……你懂的。」
如果要預想火星殖民50 年後的景象,目前再合理的推測也只像是在算命。當然,如果只是想像罩在氣密式大圓頂下的社區,又未免過於簡單。探索的最前線永遠有危險,但過去這些危險不曾成功阻止我們,這次也不會使我們裹足不前。引用詩人艾略特(T. S. Eliot)的話:「只有那些勇於冒險的人,才能發現自己可以走多遠。」微重力、長時間飛行、輻射、宇宙射線:我們是否能克服這些令人擔憂的危險?就算克服了,是否又會有今天還未知的其他問題出現?許多專家都說:這會是個巨大的轉型,我們必須要有心理準備。美國加州州立大學北嶺分校(California State University at Northridge)的社會學榮譽教師布魯斯(B. J. Bluth)說,想想看:人類從歐洲前往新世界、接著又往美西遷徙時,人跟文化都改變了。「態度、價值、生活方式都經歷了重大的改變⋯⋯同樣的現象也會影響那些決定前往其他行星殖民的人。」她還說,這不僅是心理狀態的改變:太空先鋒在生理、免疫、文化與社會方面都會發生改變,有異於留在地球上的前人。假設我們不只登陸火星,還在火星上建立殖民地。我們必須推想長期在第四行星生活─以及最後在那裡生小孩─的生物學影響。最重要的第一個問題就是輻射的影響。人類在火星上的主要健康疑慮之一就是輻射。漫步火星的太空人會暴露在銀河系的宇宙輻射之下,遇上週期性的太陽風暴時,輻射量也會增加。
「輻射帶來的最大威脅,是你有可能在安全回到地球一陣子之後死於輻射引起的癌症,」ANSER 的太空輻射專家羅恩• 透納(RonTurner)說,ANSER 是美國維吉尼亞州瀑布教堂市(Falls Church)的一個研究機構。目前有限的研究也暗示,輻射暴露可能導致的影響不僅發生於多年之後,也有可能發生於長期任務中,透納補充。退化性或急性的影響可能包括心臟病、免疫系統功能降低,甚至可能導致類似阿茲海默症的神經症狀。

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2018-09-26 星期三
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