張瑞芬-首位華裔航空女傑 紀錄片展現傳奇一生
張瑞芬-首位華裔航空女傑 紀錄片展現傳奇一生

世界第一位華裔航空女傑張瑞芬(Katherine Cheung),她於1932年通過嚴格考核領到美國私人飛行執照,成為第一個獲得美國飛執照的華裔女性,她的飛行業績載入了美國國家航空航太博物館專著和美國華人史籍和,在美國200週年時被授予評為「美國200周年先鋒」的稱號。



張瑞芬出生於中國廣東,童年時便隨母親由鄉間遷居廣州,1921年張瑞芬高中畢業順利地通過了中華民國教育部的考試,取得了赴美留學護照,從小非常熱愛音樂的她,大學時期以音樂為專業的她,進入洛杉磯康納域多利音樂學院學習鋼琴,後來又入南加州大學繼續研習鋼琴課程,成為校中優秀的鋼琴演奏者,當時親友們都認為她是未來的女音樂家。

但在就讀期間她常隨做生意的父親出入附近機場,迷上飛機起飛降落的瞬間,從而對飛行產生了的興趣,1931年她進入林肯航空學校學習如何駕駛飛機,那時她全校唯一一名女學員,當時的張瑞芬已是兩個孩子的母親,1930年代日本侵略中國引發了戰爭,中國開始召集訓練華裔成為飛行員,但當時她沒被允許參軍,只因拒女子於門外。



張瑞芬沒有因此放棄她的夢想,反而家人的支持下,順利開啟了飛行員之路,1932年3月張瑞芬通過嚴格考核領到美國私人飛行執照,從而成為第一個獲得美國飛行執照的中國女性,當時美國各地中西文報紙大加贊揚,從航空學校畢業後,她繼續跟陸軍飛行專家學習各種特技飛行,學習飛行國際航線,演練盲飛、盤旋、俯衝、筋鬥、霞霧飛、穿雲等高難與特技動作,同時鑽研航空工程和飛機結構。

為了能參加高級飛行訓練張瑞芬於1934年加入了美國國際,最終成功取得了國際飛行執照,同時獲得美國首位女性飛行員埃爾哈特(Amelia Earhart)邀請成為國際女飛行員組織「99人會」(Ninety-Nines)一員,同年11月,在聖地亞哥的飛行比賽中,張瑞芬獲得了第四名,張瑞芬突出的飛行成就爲中國人爭了光,南加州華僑當時捐資2萬美元,購買了一架雙座小型飛機贈給她。



華裔導演梅展鴻耗時三年為張瑞芬拍攝了一部紀錄片,紀錄她的傳奇人生,該紀錄片時間為40分鐘,展現17歲從中國廣東移民來美的張瑞芬,如何一步步在對女性束縛下實現自己的夢想,開創自己傳奇的一生,她追逐飛行事跡鼓舞許多女性,為了紀念女性歷史月,去年在蒙特利公園市圖書館特別展映了該紀錄片。

國會議員趙美心也趕到現場表示支持,趙美心回憶到,她曾在加州大學洛杉磯分校上學時,與其他同學寫了一本關於洛杉磯華裔女性的書籍,從那時她閱讀了非常多有關張瑞芬的故事,她的堅持不懈讓她感到非常了不起,由於但年排華法案還存在,再加上當時中國對女性有著一定的歧視,她仍然抵抗了種種阻礙,成為一名優秀的女飛行員。

1942年張瑞芬的弟弟在中國去世,不久父親又病重,照顧母親的責任就落在張瑞芬身上,當她父親在病榻上要她發誓放棄飛行時,她答應了,從此38歲的張瑞芬結束了她的飛行生涯,以經營花卉商店為生,直至1970年退休,張瑞芬於2003年因病不幸辭世於洛杉磯家中,享年98歲,洛杉磯時報當日用了半版的篇幅報導這位在1932年以無比毅力打破傳統,成為美國史上第一位的華裔女性飛行先驅。

美國政府建國200周年時爲她頒發了先鋒獎牌,2001年3月4日,中國駐洛杉磯總領事蘭華俊先生,代表中國政府向張瑞芬頒發了獎牌,以表彰她名列世界航空先鋒名人獎,最爲榮耀的是美國政府以其姓名命名了街道,還劃出了地段供其播種中國國樹。

張瑞芬在近13年飛行生涯中創下了美國航空史上的多個第一,包括安全飛行記錄3000小時最長的華人第一人,1933年5月單獨駕機從紐芬蘭飛抵愛爾蘭,成為世界上第一個成功飛越大西洋的女性,全美第一位擁有私人、商業和特技三種飛行駕照的女駕駛員,第一個亞裔女性加入國際女飛行員組織「99人會」(Ninety-Nines)。

第一個取得美國國際飛行執照的華人女子,第一個華裔女特技飛行員,第一個轟動美國的華裔女飛行員,第一個在國際飛行比賽中獲得兩項名次的華裔女子,第一個滑翔降落的華裔女子,第一個駕駛自置飛機飛訪美國各大城市,宣傳抗日的華裔女子,也是事跡和照片載入美國航空史籍的唯一亞裔女子。

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