來自印度魔術師 重振微軟霸主王朝
來自印度魔術師 重振微軟霸主王朝

(綜合報導)21 世紀初的微軟(Microsoft)像個慢半拍又常錯失正確決策的大老。在 iPhone、Android 崛起的行動時代,當社群媒體奠基未來藍圖、愈來愈多應用搬到雲端時,微軟買下 Nokia、推出 Bing 搜尋引擎、釋出號稱 Windows 最大行動化改版的 Windows 8。結果消費者的市場反應不佳、微軟推出的 Lumia 手機銷量不好、搜尋引擎 Google 市佔率愈來愈高。

「微軟無法與新世代使用者創造連結。」Global Equities 分析師 Trip Chowdhry 於 2010 年時,這樣說。
2014 年 2 月,微軟現任執行長薩帝亞•納德拉(Satya Nadella)在這樣的狀態下,接手微軟。然而到了 2016 年 10 月,微軟股價衝高、破了歷史紀錄,來到每股 60.73 美元,超過 1999 年底時 PC 系統霸主狀態創造的輝煌時期。
「雲端運算」是納德拉上任時,為微軟訂下的發展策略。3 年時間,究竟這個策略對微軟發揮怎麼樣的效益,他又是怎麼領導這家跨國企業,突破泥沼現況、創造轉機、再度創造巔峰呢?
一位具有企業思維的工程師
1967 年,納德拉誕生於印度南端城市海德拉巴。在印度完成學士學位後,他前往美國,於 University of Wisconsin-Milwaukee 就讀電腦科學碩士學位。他在美國拿到的第一份工作聘書來自 Sun Microsystems,1992 年後他加入微軟,至今尚未離開。
他在微軟待過好幾個部門,但說到最大的貢獻,莫過於領導微軟發展雲端架構。當他擔任伺服器與工具事業部門總裁時,帶領這個部門從典型的客戶端服務,轉型至雲端基礎架構與服務,而當雲端運算被列為科技趨勢之一時,他是幫助微軟的資料庫、伺服器、開發工具轉換到 Azure 雲端服務的關鍵角色之一。微軟的雲端服務,在納德拉的帶領下,年營收從 2011 年的 166 億美元,成長至 2013 的 203 億美元。
2014 年 2 月,這位微軟資歷 22 年的老將,擊敗許多外部競爭者,成為繼比爾蓋茲(Bill Gates)、史蒂芬•巴爾默(Steve Ballmer)後,微軟公司史上第三位 CEO。
「如果要找一位最像比爾蓋茲的領導人,具備科技敏感度加上企業管理天分,納德拉看起來是最佳的答案。」曾與比爾蓋茲、巴爾默工作過的微軟前任開源軟體總監 Sam Ramji 說。
上任扭轉策略帶領「雲端運算」
納德拉上任時,正是 Google、Facebook、Apple、Amazon 等公司發展蒸蒸日上的時刻。如果說上述這些企業定義了現代人生活的樣貌,那麼微軟當時的問題,就是缺乏這樣的能力。微軟被視為「老舊品牌」,無法重拾當初帶領桌面端軟體進化的風光。
「雲端」是趨勢,卻也是現代科技的奠基。人們的智慧手機 App、社群媒體、通訊軟體、線上遊戲等,都是建立在雲端上,透過網路連線,在用戶終端使用。這樣的「雲端」,就成為微軟轉型的貫徹宗旨。
在企業端,微軟不斷擴大旗下的 Azure 雲端服務,並且擁抱開源軟體,曾經視之為死對頭的 Linux 系統,如今也握手言和。根據今年第一季財報,微軟旗下包含 Azure 較大事業體智慧雲端,於同一季營收為 68 億美元,單季銷售成長了 93%。根據 Synergy Research Group 2 月的資料,Amazon 雲端服務掌握了公有雲 40% 市場,而微軟、Google 等緊追在後。
用戶端,微軟則從過去架設起 Windows Phone 的獨自闖蕩形象,轉為支援 iOS、Android 的開放角色。納德拉上任後,微軟旗下各項服務,包含 Office 系列軟體,都相繼推出 iOS 與 Android 版本的 App,以及網頁版的 Office 套件。平台不再是微軟首要的堅持,如何透過雲端,將服務遞送到用戶終端,才是微軟新的目標。
「納德拉對微軟來說是一個很好的領導者。他成功為公司在開發者、產業對手、投資者等面向的印象加分,這也成為微軟未來進步的利基。」 前任執行長巴爾默說。
另外,微軟也開始樂意與競爭對手合作。在雲端事業較量的微軟與亞馬遜,前一陣子宣布旗下語音助理功能相互整合,Alexa 用戶可說聲「Alexa, open Cortana」來與微軟 Cortana 對話,反之亦然,創下 AI 語音助理產業首例。微軟不再將自己鎖在單一道路上,而是開始擁抱夥伴關係,想著給予用戶最高便利性,建立用戶端的品牌信心。
為微軟注入新「團隊凝結力」
過去好幾年以來,微軟培養的領導人,大都只想要以自己名義創造光芒,「團隊精神」並不在考慮範圍。然而,納德拉改變了這樣的文化,「要創造光芒,你們得像個團隊一樣合作。」他對公司員工這樣說。
就像納德拉常說的例子,身為一個領導人,與其抱怨自己身處環境的不利因素,不如換個角度想:我現在身處泥沼,而我的任務就是要從中殺出生路、找出走出泥濘的那條路。「這是個很簡單的道理。你不能只是抱怨身邊的限制因素,因為我們都活在這個廣受限制的世界。」
除了自己有理念,身為領導人,具備與員工、工作夥伴的溝通能力也不可或缺。「他就是有辦法與他人創造連結、理解人們之間的關係、明白某件事物的影響力。他在微軟不僅看到一個開發產品,而看到周遭涉獵這個產品開發計畫的所有人。這在微軟內部並不常見。」微軟員工 Bill Hilf 說。
納德拉 3 年多來擔任 CEO 期間,不論外部業績表現、內部企業文化,都為微軟帶來新氣象。這位微軟老將,未來會怎麼帶領微軟在快速變動的科技產業,穩固霸業,同時創造領先趨勢的潮流,令人期待。

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2017-11-18 星期六
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